Zwanenzang

Net als zwanen zingen popmusici hun bijzonderste lied kort voor hun dood. In een serie over die laatste, veelbetekenende nummers vandaag `Death After Life' van de rapper Notorious B.I.G., die vijf jaar geleden geweldadig werd doodgeschoten.

Vandaag precies vijf jaar geleden stond, een half uur na middernacht, de auto van de New-Yorkse rapper Notorious B.I.G. stil voor een stoplicht op Wilshire Boulevard in Los Angeles. De 24-jarige rapper met de omvang van een walrus had de avond van de achtste maart een prijs in ontvangst genomen van het muziek-tv-programma Soul Train. Vervolgens had hij een feest bezocht in het Petersen Automotive Museum, vanwaar hij na middernacht in zijn Chrevolet Suburban vertrok, vermoedelijk naar zijn hotel.

Een andere auto, een Chrevolet Impala, kwam naast die van Notorious B.I.G. staan. De bestuurder van de Chevrolet Impala, een zwarte man in een net pak, draaide het raampje open en richtte een semi-automatisch geweer op Notorious B.I.G.. Zeven keer schoot hij. Vier keer werd Notorious B.I.G. getroffen, waarvan één keer in het hoofd. Een uur later werd de rapper in Cedars-Sinai Medical Center doodverklaard.

Notorious B.I.G. alias Biggie Smalls alias Chris Wallace was het New-Yorkse antwoord op de gangsta-rap uit Los Angeles. De jaren voor zijn dood had hij overtuigend laten horen dat East-Coast-rappers hun West-Coast-rivalen minstens konden evenaren, als het ging om het verheerlijken van geweld en het componeren van misogyne teksten over `ho's' en `bitches'. De rivaliteit tussen de East-Coast- en West-Coast-gangsta-rappers bleef niet beperkt tot nummers waarin de westelijke gangsta-rapper 2Pac Shakur beweerde dat hij met de ex-vrouw van de oostelijke gangsta-rapper Notorious B.I.G. naar bed was geweest, maar ging ook gepaard met bedreigingen en beschuldigingen. Zo beweerde 2Pac Shakur altijd dat Notorious B.I.G. achter de overval op 2Pac in 1994 had gezeten, waarbij deze in ruil voor juwelen ter waarde van 40.000 dollars enkele schotwonden kreeg.

2Pac Shakur was al op 7 september 1996 op soortgelijke wijze als Notorious B.I.G. doodgeschoten in Las Vegas. De daders zijn nog steeds niet gevonden, maar al gauw werd Shakurs dood in verband gebracht met de oorlog tussen de Westcoast- en Eastcoastrappers.

B.I.G.'s dood werd vervolgens beschouwd als de West-Coast-wraak voor de moord op 2Pac. Ook de moordenaar van B.I.G. is nooit gevonden.

Voor Notorious B.I.G. in het begin van de jaren negentig rapper werd, was hij crackdealer in Bedford Stuyvesant, de zwarte wijk van het New-Yorkse stadsdeel Brooklyn. Zijn verleden als drugsdealer was een onuitputtelijke bron voor zijn raps. Men zou het halve oeuvre van Notorious B.I.G. dan ook kunnen beschouwen als een vooraankondiging van zijn dood. B.I.G.'s debuut-cd uit 1994, Ready To Die, dat hem in één klap tot multimiljonair maakte, staat bol staat van de schietpartijen, overvallen, bomaanslagen en is zo een van de saaiste platen uit de geschiedenis van de popmuziek is geworden. ,,I rob and steal because that money got that whip appeal'', aldus een representatieve rap in het titelnummer `Ready To Die'. ,,You better grab your guns cause I'm ready, ready / I'm ready to die!''

Maar Notorious B.I.G.'s echte zwanenzang is toch `Life After Death', de cd die hij vlak voor zijn dood voltooide en die twee weken erna werd uitgebracht. De titel van postume cd had B.I.G. al voor zijn dood gekozen. Het is merkwaardig om te horen hoe de toen nog levende Notorious B.I.G. in het openings- en titelnummer van de cd uit het hiernamaals lijkt te spreken: ,,Damn ... we was spose to rule the world baby / We was unstoppable / The shit can't be over, no / (...) / I know you hear me, nigga.''

Het korte openingsnummer wordt gevolgd door `Somebody's Gotta Die'. Hierin kondigt Notorious B.I.G. aan dat hij het neerschieten van een vriend zal wreken met een moordpartij; ,,Somebody's gotta die / Let the gunshots blow / Somebody's gotta die / Nobody gotta know / That I killed yo ass in the mist, kid.''

En alsof dit nog niet genoeg aankondigingen van zijn eigen dood zijn, besluit Notorious B.I.G. de dubbel-cd `Life After Death' met `You're Nobody (Till Somebody Kills)'. De eerste regels, gerapt door de rapper Puff Daddy die de cd van Notorious B.I.G. had geproduceerd, zijn afkomstig uit Psalm 23; ,,Yea, though I walk through the valley of the shadow of death / I will fear no evil – for you are with me / Your rod and your staff, they comfort me / You prepare a table for me, in the presence of my enemies.''

De rest van de tekst, uitgesproken door Notorious B.I.G., vormt een scherp contrast met de bijbelse psalmentaal. Het is pure slang, vol `bitches' en `dicks' en voor Nederlanders goeddeels onbegrijpelijk, maar het refrein is compleet helder: ,,You're nobody til somebody kills you / I don't wanna die, God tell me why.''

Notorious B.I.G.'s zwanenzang `Life After Death' had in twee opzichten voorspellende waarde. Niet alleen was de cd een aankondiging van de moord op B.I.G., maar ook ging B.I.G.'s leven na zijn dood inderdaad door. `Life After Death' werd een nóg groter succes dan `Ready To Die'.

Drie jaar na zijn dood verscheen van B.I.G. de cd `Born Again', alsof hij nog leefde of alsof hij inderdaad opnieuw was geboren.In het nummer `Notorious B.I.G.' van `Born Again' doet Notorious B.I.G. dan ook alsof zijn dood op een misverstand berust en dat hij vrolijk op het strand zit waar hij zich aan orale seks overgeeft: ,,Niggaz say I died dead in the streets / Nigga, I'm getting high, getting head on the beach.''

Op www.nrc.nl/dossier zijn de eerdere afleveringen van de serie Zwanenzang te lezen, over onder meer Hank Williams, Sid Vicious, Buddy Holly en Patsy Cline. ***