Franse supermarkt neemt deel in noodlijdend Laurus

De Franse supermarktketen Casino koopt ruim eenderde van de aandelen van de Nederlandse branchegenoot Laurus, die in grote financiële nood verkeert. Casino krijgt daarbij de mogelijkheid zijn belang van 37,6 procent uit te breiden tot 51 procent.

Dit hebben Laurus, eigenaar van de supermarkten Edah, Konmar en Super de Boer, en Casino vanmorgen bekendgemaakt. Tijdelijk bestuursvoorzitter J. Konings is vandaag teruggetreden. Volgens Laurus was bij het aantreden van Konings in augustus vorig jaar al afgesproken dat hij niet langer dan zes maanden zou blijven. J. Hessels (ex-topman VendexKBB) neemt als gedelegeerd commissaris de leiding van het bestuur op zich tot een nieuwe voorzitter is gevonden.

Laurus maakte gisteren bekend te werken aan een uitgifte van nieuwe aandelen, die gekocht zouden worden door een niet genoemde partner. In kringen rond Laurus werd daarbij gesproken over de Amerikaanse investeringsmaatschappij KKR en het Franse Casino, waarmee maanden is onderhandeld.

De Fransen krijgen nu drie van de zeven plekken in de raad van commissarissen. ,,Maar Laurus blijft een Nederlands bedrijf, met een Nederlandse bestuursvoorzitter'', zegt directiesecretaris F. Kool.

De vakbonden zijn blij met Casino, dat in Frankrijk de grootste uitbater is van buurtsupermarkten. ,,Met KKR waren we veel slechter afgeweest'', zegt R. Peters, bestuurder van FNV Bondgenoten. R. M. Biemans, analiste bij bank Van Lanschot, spreekt van ,,een geschenk uit de hemel''.

Van de 400 miljoen nieuwe aandelen die in mei worden uitgegeven voor 1 euro per stuk koopt Casino de helft. Iets meer dan 71 miljoen aandelen komen terecht bij de banken ING, ABN Amro en Rabo, doordat ze een vorig jaar verstrekte lening omzetten in aandelen. Casino krijgt tot eind 2008 de tijd om dit pakket van de banken te kopen. De overige 129 miljoen stukken worden aangeboden aan de huidige aandeelhouders.

Naast deze kapitaalinjectie zetten de banken bestaande schulden om in een nieuwe kredietfaciliteit van 910 miljoen euro en lenen nog eens maximaal 250 miljoen euro voor saneringen van Laurus in Spanje.

CASINO: pagina 13