Paus zegt voor het eerst algemene audiëntie af

Voor het eerst in zijn 23-jarige pontificaat heeft paus Johannes Paulus II om gezondheidsredenen de algemene audiëntie afgezegd. De 81-jarige paus kampt volgens zijn woordvoerder al weken met hardnekkige pijn in zijn rechterknie, als gevolg van artritis. Vorige week werd de algemene audiëntie vroegtijdig beëindigd, nadat de paus nog niet de helft van zijn bijbeluitleg had voorgelezen. Ook andere afspraken voor de komende dagen zijn afgezegd. Wel ontmoet de paus zaterdag de Iraanse parlementsvoorzitter ayatollah Mehdi Karubi. Waarnemers vermoeden dat artsen van de paus, die al jaren kampt met de symptomen van de ziekte van Parkinson, willen dat hij veel uitrust voor het zware liturgische programma van de Goede Week, die 24 maart begint.