Torarica de `place to be'

Hotel Torarica in Paramaribo: voor velen het leukste hotel ter wereld. Heel wat Nederlandse reizigers, waaronder politici, ambtenaren of journalisten legden hun hoofd te ruste in de kamers met veel hout en zoemende airco.

Een hotel met de allure van een Graham Greene-roman: beetje verlopen, jaren zestig-stijl, onweerstaanbare fruitpunch en gefrituurde garnalen. Waar je in de tropenochtend, bij licht van opkomende zon en geluid van opgewonden grikibi-vogeltjes, de belendende Suriname-rivier afkijkt. Vroeger moest je daarvoor een smal paadje tussen het riet bewandelen. Tegenwoordig ligt er een heuse pier, met aparte bar en tennisbanen. `Tor', zoals Surinamers het vaak noemen, is massaler geworden, maar heeft nog steeds een eigen sfeer. Daarbij horen markante personeelsleden, die de vaste gasten iedere keer met enthousiasme ontvangen, zoals André de `Poolman', `Cowboy' Stanley de taxichauffeur of mevrouw Leter van de huishoudelijke dienst. Ze spelen een (hoofd)rolletje in de zesdelige NCRV-serie De mensen van, waarin het wel en wee van Torarica wordt geschetst. Voor de fans van het hotel een feest van herkenning. Maar de gemiddelde kijker zal zich na de eerste aflevering afvragen wat de makers eigenlijk met de serie willen. De (te) snel gemonteerde scènes geven de karakters nauwelijks de kans tot leven te komen en wekken de indruk nogal geregisseerd te zijn. Die oppervlakkigheid is jammer, want Torarica is méér dan een hotel. Het is de thermometer van een deel van de Surinaamse samenleving. De place to be voor de high society van het land die zich vrijdag rond de wekelijkse barbecue groepeert. Om vervolgens in het casino bedragen te laten rollen die voor het bedienend personeel een illusie zijn. Torarica is ook een plek waar geschiedenis werd geschreven. Zo feliciteerde het Militair Gezag in 1987 op het terras de `oude politiek' met hun verkiezingsoverwinning die de terugkeer van de democratie inluidde. En werd er in het hotel onderhandeld over de onafhankelijkheid. Allemaal ingrediënten voor meer diepgang die het eerste deel mist. Hopelijk komt het nog in de komende afleveringen. En zo niet, dan is voor de Suriname-liefhebbers een sentimental journey op de winteravond altijd leuk. Lekker slapen met de gulle lach van André de `Poolman' op het netvlies. Maar weet wel dat bij het ontwaken de grikibi niet zal fluiten.

De mensen van hotel Torarica, NCRV, Ned.1, 22.27-22.57u.