Bahrein is nu een koninkrijk

Het Arabische Golfstaatje Bahrein heeft zich gisteren tot constitutionele monarchie uitgeroepen, met zijn heerser, sjeik Hamad bin Isa al-Khalifa, als koning. De nieuwe koning kondigde vervolgens parlements- en lokale verkiezingen aan, respectievelijk op 24 oktober en 9 mei. Mannen en vrouwen krijgen actief en passief kiesrecht. De maatregelen volgen op een referendum waarin de bevolking een jaar geleden met overweldigende meerderheid goedkeuring hechtte aan een serie grondwetswijzigingen. Overigens houdt de koning het laatste woord, iets waarop oppositiepolitici veel kritiek hebben.