`Advocaat kan ook vaatje buskruit zijn'

Volgens Ronald de Boer heeft het Nederlands elftal vanavond in het oefenduel tegen Engeland slechts één opdracht. ,,We moeten het respect van het publiek terugwinnen.''

Een mondain hotel in Amsterdam-Zuid, ontspannen én openbare trainingen in de Arena in plaats van geheime oefensessies achter prikkeldraad in `Kamp Hoenderloo'; heeft het Nederlands elftal werkelijk gebroken met het verleden? Ronald de Boer relativeert de toonzetting van het nieuwe trainersduo Dick Advocaat en Willem van Hanegem. ,,Nu wordt ten onrechte de indruk gewekt dat Hoenderloo een strafkamp was'', zegt de middenvelder van Glasgow Rangers. ,,Ik word ook moe van de verhalen dat bij Van Gaal niet werd gelachen. Alsof nu Peppi en Kokki zijn aangesteld voor de humor in Oranje.''

Met Van Hanegem kun je lachen, constateerde De Boer. ,,Maar hij brengt vooral voetbalintelligentie met zich mee. En Advocaat verschilt in beleving nauwelijks met Van Gaal. Ik heb hem als trainer bij Glasgow Rangers meegemaakt. Die man kan ook een vat buskruit zijn. Hij scheldt iedereen verrot als het niet naar zijn zin gaat. Laten we alsjeblieft het beeld corrigeren dat de internationals een bezigheidstherapeut als bondscoach wilden. Die term is een eigen leven gaan lijden. De sfeer is heus niet dramatisch veranderd nu Van Gaal is vertrokken.''

Het is een vreemde gedachte voor De Boer dat hij Advocaat deze dagen meemaakt als parttime-bondscoach van Oranje om hem vervolgens vrijdag weer als technisch-directeur van Glasgow Rangers te moeten aanspreken. ,,Dat is wel raar, maar Advocaat zou de functie bij het Nederlands elftal ook niet kunnen uitvoeren als hij nog manager bij Rangers was geweest. Advocaat ontdekt snel genoeg of hij beide banen kan combineren. Hetzelfde geldt voor Van Hanegem. In principe kan hij ook als analist en columnist optreden, maar wellicht zal hij een keuze moeten maken. Ik heb er geen problemen mee als Van Hanegem mij voor Canal + kritiseert, voor andere spelers kan het gevoeliger liggen.''

Was de aanstelling van dit koppel dus een noodoplossing? ,,Zoveel andere kandidaten waren er niet'', stelt De Boer. ,,Ik heb aan Gullit zitten denken, hij is nu eenmaal vergelijkbaar met Rijkaard. Die kant had je op kunnen gaan. Behalve Advocaat was verder niemand beschikbaar, ook niet in het buitenland. Ik weet niet hoeveel internationals Gullit graag hadden willen hebben als bondscoach, ik heb het ze niet gevraagd. Feit is dat iedereen instemmend heeft gereageerd op de aanstelling van Advocaat en Van Hanegem.''

De training in de Arena maakte gisteravond wel duidelijk dat de nieuwe technische staf tegemoet is gekomen aan de wens van de spelers om ze wegens het drukke programma bij hun clubs niet te zwaar te belasten. ,,Ik was vroeger bij Ajax al gewend aan de zware trainingen van Van Gaal'', zegt De Boer. ,,Andere spelers hadden wel moeite met zijn aanpak, daar heeft Louis zich op verkeken. Maar Van Gaal weigerde concessies te doen aan zijn visie en dat kan ik wel waarderen. Anders zou hij ook niet geloofwaardig zijn geweest. Van Gaal had dus geen andere keuze dan op te stappen bij Oranje. Maar ik vind dat we als spelers de schuld vooral bij onszelf moeten zoeken. Je kunt Van Gaal hooguit een paar ongelukkige wissels verwijten.''

Hebben de spelers nog wel recht van spreken na het vermeende seksschandaal in Kopenhagen? Volgens De Boer hebben de internationals zichzelf slechts één opdracht gesteld voor de oefenwedstrijd tegen Engeland. ,,Door de negatieve publiciteit van de afgelopen maanden is dit het ideale moment om het respect terug te winnen bij het publiek. Ik besef dat we ons krediet hebben verspeeld. Helaas is het beeld geschetst dat de internationals liever erotisch getinte feestjes organiseren dan op topniveau te voetballen. En hoe kunnen we ons daar tegen verdedigen? We worden veroordeeld door mensen die denken dat een profvoetballer de hele dag uit zijn neus vreet en af en toe tegen een bal trapt. Ze hebben geen idee hoe veeleisend dit vak is. Door te ageren tegen die onwaarheden, vestig je juist de nadruk op de rotzooi in sommige media.''

In sportief opzicht zullen de spelers van Oranje telkens met het trauma van de mislukte WK-missie worden geconfronteerd als ze oefenen tegen landen, die straks wel vertegenwoordigd zijn in Japan en Zuid-Korea. De Boer: ,,Ik word niet goed van de gedachte dat zich landen voor het WK hebben geplaatst, waarvan de spelers onze schoenveters niet eens mogen vastmaken. Maar op één gebied hebben die ploegen meer kwaliteiten dan wij. Ik denk dat wij veel minder beseffen dan onze buitenlandse concurrenten dat je elke keer met hart en ziel voor je land moet spelen. Ik heb het mezelf ook wel eens verweten dat ik in het shirt van het Nederlands elftal niet altijd tot het gaatje ben gegaan.''

De Boer schetst de filosofie, die hij als puber bij Ajax van Leo Beenhakker leerde. ,,Elke tegenstander kan onze kwaliteiten compenseren als ze meer strijd leveren dan wij. Maar als wij net zoveel inzet tonen, winnen we altijd. Dat is in de kwalificatiereeks voor het WK dus onvoldoende gebeurd. Maar hoe verander je dat? Het zit in de Nederlandse cultuur gebakken om frivool en aanvallend te spelen. Ik vind dat Liverpool schijterig voetbalt, maar ze hebben vorig seizoen wel vijf bekers gewonnen. Alleen een Nederlander zal de kanttekening maken dat hun spel niet om aan te zien is. In Liverpool wordt om dergelijke kritiek gelachen en ze hebben nog gelijk ook.''

Oranje heeft volgens de oud-Ajacied een harde les geleerd. ,,Ook wij zullen eens een ordinaire pot boerenkoolvoetbal moeten accepteren als die drie punten heeft opgeleverd.''