Harm Ottenbros

In het Belgische Zolder, waar dit weekeinde de WK veldrijden worden gehouden, kreeg de Nederlandse wegrenner Harm Ottenbros in 1969 de regenboogtrui omgehangen.

Hij versloeg de Belg Julien Stevens in de eindsprint.De wereldtitel voor Ottenbros was een verrassing. Hij was een middelmatige beroepsrenner die toevallig een goede dag had en in de goede ontsnapping zat, luidden de reacties in het peloton. Hij had nog nooit een profkoers gewonnen. Zijn bijnaam `Adelaar van Hoogerheide' was een ironische verwijzing naar zijn Brabantse woonplaats én naar de Spaanse klimspecialist Féderico Bahamontes, die `Adelaar van Toledo' werd genoemd. Ottenbros ging gebukt onder de kritiek en beschouwde de regenboogtrui als een ondraaglijke last, vertelde hij een kwart eeuw later in de Volkskrant. Hij kon niet meer gewoon wielrenner zijn, sinds die zondagmiddag in Zolder. De eendagsvlieg nam als een gefrustreerde renner afscheid. Hij raakte geestelijk in de problemen en wilde de kolder in zijn kop verdrijven. Hij betrok een kraakpand, liet zijn baard staan en ging schilderen. Hij droomde nog wel van het wielrennen. In zijn slaap fietste hij door een haag van toeschouwers. Met kramp in de kuiten werd hij dan gillend wakker. Ottenbros werd na zijn afscheid in 1972 zelden meer gesignaleerd in de karavaan. Hij reed soms als motorrijder bij amateurkoersen. Hij vroeg de wedstrijdleiding daar geen ruchtbaarheid aan te geven.

Dit is de 27ste aflevering in een serie over schokkende sportmomenten.