Ponomariov koel op weg naar titel

Vasili Ivantsjoek lijkt het bijltje er bij neergelegd te hebben. Gisteren stond hij bij het ingaan van de zesde partij van zijn tweekamp om het wereldkampioenschap tegen Roeslan Ponomariov twee punten achter en van de laatste drie partijen moest hij er dus twee winnen om de tiebreak te halen.

Wie de staalharde, uitdrukkingsloze blik had verwacht van de tot de tanden gewapende krijger die verbeten voor zijn laatste kans vecht, kwam bedrogen uit. Ivantsjoek kwam druk bewegend en breed glimlachend het podium op van de speelzaal in het Moskouse hotel Metropol en hij begon een gesprek met de arbiters om er nog eens tegen te protesteren dat hij met een metaaldetector gecontroleerd werd op gevaarlijke aanvalswapenen zoals bijvoorbeeld een schaakcomputertje. Alsof hij niets anders aan zijn hoofd had.

Ook daarna bleef hij zich vreemd gedragen. Nadat er in snel tempo een groot aantal bekende openingszetten waren gedaan, stond hij op om zich te laten fotograferen. Normaal mogen fotografen alleen helemaal aan het begin van een partij hun werk doen.

Een kind vroeg of het ook een foto mocht maken. Dat mocht. Het duurde een minuut of vijf en het publiek werd onrustig. ,,Paparazzi, hoepel op!'' werd er geroepen. De arbiters wisten niet goed wat ze moesten doen en alleen Ponomoriov zat onverstoorbaar en onbeweeglijk op zijn stoel.

Toen ging Ivantsjoek weer naar zijn bord en hij verzonk in diep gepeins, maar dat hij in de juiste geestestoestand zou verkeren om een hard gevecht aan te gaan leek onwaarschijnlijk.

Het kwam er ook niet van. Ivantsjoek had voor de verandering met de koningspion geopend, wat inderdaad de grootste kans biedt op een scherpe strijd, maar tegen Ponomariovs Russische verdediging bleek hij niets bijzonders in petto te hebben. Ponomariov bereikte gemakkelijk gelijk spel en meer dan dat, na 24 zetten kon hij kiezen of hij direct remise zou forceren of de strijd voortzetten.

Hij koos voor de remise, wat begrijpelijk was. Hij staat nu met 4-2 voor en heeft vandaag met wit aan remise genoeg om de jongste schaakwereldkampioen aller tijden te worden.

Wit Ivantsjoek-zwart Ponomariov, zesde partij

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pg8-f6 3. Pf3xe5 d7-d6 4. Pe5-f3 Pf6xe4 5. d2-d4 d6-d5 6. Lf1-d3 Pb8-c6 7. 0-0 Lf8-e7 8. c2-c4 Pc6-b4 9. Ld3-e2 0-0 10. Pb1-c3 Lc8-e6 11. Pf3-e5 f7-f6 12. Pe5-f3 Kg8-h8 Een stelling die al vaak is voorgekomen en waarin de witspelers nog geen voordeel hebben aangetoond. 13. h2-h3 Een nieuwe zet die geen grote indruk maakt. 13...f6-f5 14. a2-a3 Pb4-c6 15. Pc3xd5 Le6xd5 16. c4xd5 Dd8xd5 17. Dd1-a4 Le7-f6 18. Tf1-d1 Ta8-d8 19. Lc1-e3 f5-f4 Zwart kan al afwikkelen naar een stelling die zeker niet slechter voor hem is. 20. Le3xf4 Pc6xd4 21. Pf3xd4 Lf6xd4 22. Lf4-e3 c7-c5 23. Le3xd4 c5xd4 24. f2-f3

24...d4-d3 Hij forceert remise. Onder andere omstandigheden had hij goede redenen gehad om met zijn sterke vrijpion de strijd voort te zetten met 24...Pc5 25. Dxa7 (voorzichtiger is 25. Dc4) d3, maar nu was het niet nodig. 25. Da4xe4 Na andere zetten komt wit in het nadeel. 25...Dd5xe4 26. f3xe4 d3xe2 27. Td1-d5 Remise op voorstel van Ivantsjoek.