Ponomariov lijkt de ware kampioen

Halverwege de tweekamp om het FIDE-wereldkampioenschap tussen Vasili Ivantsjoek en Roeslan Ponomariov is de stand 2,5-1,5 voor Ponomariov. Hun vierde partij werd gisteren remise.

Op de persconferentie in het Moskouse Hotel Metropol waren ze allebei erg kritisch over hun spel in die partij en eigenlijk in de hele match. Het was niet ten onrechte. De enige partij zonder grove fouten was tot nu toe de derde, die niet spannend was of ingewikkeld en zich daardoor ook niet erg tot het maken van fouten leende.

Zaterdag begon Ponomariov in de vierde partij heel goed. Hij kreeg met zwart een sterk initiatief en had groot en waarschijnlijk beslissend voordeel kunnen behalen, maar overhaastte zich in de aanval. Toen lagen de winstkansen bij Ivantsjoek, maar zoals die na afloop zei: ,,Mijn tegenstander hield me het lokaas van een pion voor en als een knoeier ging ik er op af.''

De kansen waren weer in evenwicht, vervolgens kreeg Ivantsjoek onnodig nog een winstkans toegeworpen, maar benutte die niet.

Bij alle kritiek moet bedacht worden dat het speeltempo van de FIDE een moordende zweep over de spelers legt. Een partij van zestig zetten duurt vier uur, twee uur minder dan in het Corustoernooi.

,,Tot dusver is het niveau nogal laag'', zei Ponomariov. Ivantsjoek zei dat hij zich niet interesseerde voor de kwaliteit van de partijen en dat hij waarschijnlijk betere kansen zou hebben als er zonder rustdag tot totale uitputting van de spelers zou worden doorgespeeld. Hij schijnt zich nogal clownesk te gedragen op die persconferenties, terwijl de jonge Ponomariov koel en gereserveerd, maar ook zakelijk en informatief antwoord geeft op de gestelde vragen. Zo lijkt hij de ware kampioen. Als hij het echt zou worden zou hij met zijn achttien jaar de jongste wereldkampioen uit de geschiedenis zijn.

Wit Ivantsjoek-zwart Ponomariov, vierde partij

1.d2-d4 d7-d5 2.c2-c4 d5xc4 3.e2-e4 Pg8-f6 4.e4-e5 Pf6-d5 5.Lf1xc4 Pd5-b6 6.Lc4-b3 Pb8-c6 7.Pg1-e2 Lc8-f5 8.Pb1-c3 e7-e6 9.0-0 Dd8-d7 10.Lc1-e3 0-0-0 Dezelfde variant als in de tweede partij, maar beide spelers doen het een beetje anders en het grootste verschil is de lange rochade van zwart. 11.Dd1-c1 Pc6-b4 12.Tf1-d1 Kc8-b8 13.Pe2-f4 c7-c6 14.Dc1-d2 h7-h5 15.Dd2-e2 h5-h4 16.Ta1-c1 Lf8-e7 17.a2-a3 Pb4-d5 18.Pf4-d3 f7-f6 19.Le3-d2 Lf5xd3 20.De2xd3 f6-f5 21.Pc3-e2 g7-g5 22.Lb3-c2 g5-g4 23.b2-b4 Td8-f8 24.Td1-f1 Dd7-d8 25.f2-f4 g4xf3 26.g2xf3 Tf8-g8+ 27.Kg1-h1 h4-h3 28.f3-f4

Zie diagram

28...Tg8-g2 Met 28...Pe3 29. Tf3 (29. Dxe3 Pc4 gevolgd door 30...Pxd2 is nog erger voor wit) Pxc2 zou zwart groot voordeel hebben gekregen. 29.Tf1-f3 Dd8-g8 30.Tf3-g3 Tg2xg3 31.h2xg3 h3-h2 32.Tc1-f1 Dg8-g4 33.Tf1-f2 Dg4-h5 34.Lc2-b3 Pd5-c7 35.Dd3-f3 Dh5-h3 36.Tf2-g2 Pb6-d5 37.Df3-f2 Op pionwinst af, maar hij had er niet zijn witte loper voor mogen geven. 37...Pc7-b5 38.Lb3xd5 c6xd5 39.a3-a4 Pb5-a3 40.Tg2xh2 Dh3xh2+ 41.Df2xh2 Th8xh2+ 42.Kh1xh2 Pa3-c4 43.Ld2-c3 Kb8-c7 44.Kh2-h3 b7-b5 45.a4xb5 Kc7-b6 46.Lc3-e1 46. g4 was een uitstekende winstkans die zwart er met 44...Pe3 uit had kunnen halen. 46...Pc4-e3 47.Le1-d2 Pe3-c4 48.Ld2-e1 Pc4-e3 49.Le1-d2 Pe3-c4 50.Ld2-e1 Pc4-e3 Remise.