België leent paarden uit voor 020202

De Koninklijke Marechaussee krijgt vijftien paarden van de Belgische politie te leen voor het huwelijk op 2 februari van kroonprins Willem-Alexander en Máxima Zorreguieta. En het hoeft niets te kosten.

Woordvoerster Els Cleemput van de Belgisch federale politie wijst op een eerdere vriendendienst van de Nederlandse politie. Deze leende afgelopen december tijdens de EU-top in Laken gratis ruim vijftienhonderd slaapzakken aan het Belgische politiekorps. Toch wil de woordvoerster niet van een `ruil' spreken. Het illustreert volgens haar de bijzondere relatie tussen de twee politiediensten, die vooral bij het Europees kampioenschap voetbal nauw samenwerkten. ,,Tijdens Euro 2000 hebben we elkaar goed leren kennen. De samenwerking verloopt heel erg vlot.''

De vijftien paarden zullen worden ingezet voor het escorteren van de bruidsstoet in Amsterdam. Ze gaan volgende week naar Nederland om te oefenen. De dieren krijgen volgens de politiewoordvoerster hun eigen voedsel mee, omdat ze daaraan gewend zijn. Ook enkele Belgische begeleiders reizen mee. Maar de paarden zullen worden bereden door Nederlandse ruiters. ,,Onze paarden zijn gewoon door verschillende personen te worden bereden'', aldus woordvoerster Cleemput.

De Belgische federale politie beschikt over meer dan 200 goed geoefende paarden voor escortes, waarvan er 132 deel uitmaken van het in 1938 opgerichte Koninklijk Escorte. De Nederlandse Marechaussee heeft zelf geen paarden.