Ponomariov wint eerste WK-partij tegen Ivantsjoek

Roeslan Ponomariov, het achttienjarige Oekraïense schaaktalent, heeft in de eerste partij van de tweekamp om het wereldkampioenschap van de FIDE een daverende klap uitgedeeld aan zijn landgenoot Vasili Ivantsjoek. Ponomariov won in slechts 23 zetten.

De voorrondes van dit wereldkampioenschap waren in november en december van vorig jaar in Moskou en het is onduidelijk waarom de finale niet meteen daarna, maar meer dan een maand later wordt gespeeld. Waarschijnlijk is het om het Corustoernooi in Wijk aan Zee dwars te zitten. Een jaar geleden probeerde de FIDE dit toernooi onder haar hoede te nemen, maar de mensen van Corus gaven er begrijpelijk de voorkeur aan om onafhankelijk te blijven. Artjom Tarasov, een van de bazen van de FIDE, kondigde toen aan dat het oorlog zou zijn en het Corustoernooi heeft er dit jaar inderdaad veel last van gehad dat de finale van het wereldkampioenschap in dezelfde tijd viel.

Er was gisteren in Hotel Metropol in Moskou een korte plechtigheid voor de eerste partij van de match begon en Ivantsjoek moest twee keer geroepen worden voor hij op het podium verscheen. Een klein incident, maar typerend voor hem. Hij is een groot schaker, maar ook een trillend riet dat in zijn zenuwen vreemde dingen doet, tafels en stoelen omgooit als het verkeerd gaat of een uitbundig rondedansje uitvoert bij succes.

Het was vorig jaar een mooi schaakjaar voor Oekraïne, dat het wereldkampioenschap voor landenteams won en zijn twee grote sterren in de finale van het wereldkampioenschap zag komen. Vasili Ivantsjoek is 32 jaar oud, een leeftijd waarop volgens zijn jonge tegenstander het verval al is ingetreden. De meeste schakers denken er anders over en beschouwen hem nog in de kracht van zijn leven.

Roeslan Ponomariov, 18 jaar, werd zes jaar geleden al als een mogelijke wereldkampioen beschouwd. Op de wereldranglijst staat hij zevende, één plaats hoger dan Ivantsjoek, en statistici hebben uitgerekend dat in de geschiedenis van het schaken alleen Kasparov en Kramnik op zijn leeftijd al dit hoge niveau hadden.

In de eerste matchpartij werd Ivantsjoek zo hardhandig verslagen als hem nog zelden overkomen is en het is de vraag of zijn tere gestel van deze klap zal kunnen bekomen. Hij heeft nog zeven partijen om het goed te maken.

Wit Ponomariov-zwart Ivantsjoek

1. e2-e4 e7-e6 2. d2-d4 d7-d5 3. Pb1-c3 Pg8-f6 4. Lc1-g5 d5xe4 5. Pc3xe4 Lf8-e7 6. Lg5xf6 Le7xf6 7. Pg1-f3 0-0 8. Dd1-d2 Lf6-e7 9. 0-0-0 Een bekende stelling waarin door Barejev in het verleden met succes 9...b6 of 9...Pd7 is gespeeld. Succes voor zwart in deze variant betekent overigens meestal remise. 9...Dd8-d5 10. Pe4-c3 Dd5-a5 11. a2-a3 Een verbetering ten opzichte van 11. Pe5 Lb4 12. Pc4 Lxc3 13. Pxa5 Lxd2+ wat in Ehlvest-Chalifman, Bali 2000, snel tot remise leidde. Ivantsjoek vindt er geen goed antwoord op. 11...Pb8-d7 12. Kc1-b1 Da5-b6 13. Dd2-e3 Pd7-f6 14. Pf3-e5 Tf8-d8 15. Lf1-c4 Lc8-d7 16. Lc4-b3 Ld7-e8 17. Th1-e1 Le7-f8 18. g2-g4 Pf6-d5 19. De3-f3 c7-c6 Na het sterkere 19...Pxc3+ 20. Dxc3 zou wit door zijn ruimteoverwicht en aanvalskansen op de koningsvleugel zeker beter staan, maar nu komt zwart in acuut levensgevaar. 20. Pc3-e4 Db6-c7 21. c2-c4 Pd5-e7 En dit is al de beslissende fout. Na 21...Pb6, wat ook niet mooi zou zijn, kon hij nog vechten. 22. Pe4-g5 Pe7-c8 23. c4-c5

Een buitengewoon trieste stelling voor zwart. De hoofddreiging is 24. Pxe6 en na 23...De7 beslist 24. Pgxf7. Zwart gaf op.