Schaker Adams stelt kandidatuur voor eindzege

Voor de eindoverwinning in het Corus schaaktoernooi meldde zich gisteren nadrukkelijk een zware kandidaat. Michael Adams won met zwart van Boris Gelfand, een belangrijke concurrent, en staat nu met 2,5 punt uit 3 partijen alleen bovenaan.

Het was weer een partij die heel typerend voor Adams was. Hij deed goede gezonde zetten, dat kon iedereen zien, maar ogenschijnlijk waren het geen bijzondere zetten. Gelfand had de partij agressief opgezet door eerst met de koningspion te openen, wat hij zelden doet, en vervolgens zijn centrum op te geven voor het loperpaar en een pionnenoverwicht op de koningsvleugel.

Al heel gauw moest Gelfand zijn agressieve plannen opgeven. Alsof het vanzelf ging namen de stukken van Adams de juiste posities in en nadat Gelfand in een al moeilijke stelling een ernstige fout had gemaakt, overspoelden ze de witte stelling.

Na afloop gaf Adams een perfect college aan de pers, waaruit bleek dat hij zijn overwinning niet alleen dankte aan een zuiver positiegevoel, maar ook aan een scherp tactisch inzicht. Onder de oppervlakte waren er voortdurend tactische wendingen geweest die niet aan de orde kwamen, maar wel nauwkeurig berekend moesten worden. Een zuivere positiepartij, zoals Capablanca, Karpov en Adams die speelden en spelen, heeft iets van het werk van een leeuwentemmer. Het lijkt simpel en vanzelfsprekend als het goed gaat, maar als een amateur het zelfde probeert kan het lelijk uit de hand lopen.

Achter Adams volgen Timman, Leko, Barejev en Grisjtsjoek met een half punt achterstand. Jan Timman maakte het zich met wit niet al te moeilijk tegen Michael Gurevich. Hij wilde wel wat proberen, maar zeker geen ijzer met handen breken, en toen Gurevich zijn kleine openingsproblemen goed had opgelost werd de vrede snel getekend. Leko speelde een korte en kalme remise tegen Morozevitsj en Barejev en Grisjtsjoek stegen in het klassement dankzij overwinningen op Loek van Wely en Jeroen Piket.

Het begint werkelijk te lijken alsof er een vloek rust op de deelname van Van Wely aan het Corustoernooi. Terwijl hij elders in de wereld het ene sterke toernooi na het andere wint is hij in Wijk aan Zee nog nooit goed uit de voeten gekomen en dit jaar dreigt het wel helemaal de verkeerde kant op te gaan, want hij staat met nul uit drie onderaan.

De partij die hij gisteren van Jevgeni Barejev verloor leek heel erg op een partij uit de Duitse Bundesliga die hij vorig jaar tegen dezelfde speler had verloren. Van Wely heeft een vrij beperkt openingsrepertoire, maar hij is ook koppig en herhaalt graag de varianten waarin hij klop heeft gehad.

Een zekere koppigheid kan ook Jeroen Piket niet ontzegd worden, want het Open Spaans waarmee hij zich tegen Alexander Grisjtsjoek vergeefs verdedigde ligt de laatste jaren zwaar onder vuur.

Wit Gelfand-zwart Adams

1. e2-e4 e7-e5 2. Pg1-f3 Pb8-c6 3. Lf1-b5 a7-a6 4. Lb5-a4 Pg8-f6 5. 0-0 Lf8-e7 6. Tf1-e1 b7-b5 7. La4-b3 0-0 8. h2-h3 Lc8-b7 9. d2-d3 d7-d6 10. a2-a3 Pc6-a5 11. Lb3-a2 c7-c5 12. Pb1-c3 Pa5-c6 Adams had deze stelling ook in 1999 tegen Polgar en Kasparov, die beiden 13. Lg5 deden. 13. Pc3-e2 Lb7-c8 14. Pe2-g3 Lc8-e6 15. Pg3-f5 Dit vond Adams dubieus. 15...Le6xf5 16. e4xf5 Dd8-d7 17. g2-g4 h7-h6 18. c2-c3 Tf8-e8 19. b2-b4 c5xb4 20. c3xb4 Le7-d8 21. Lc1-b2 Hier staat de loper alleen zinvol als wit later d3-d4 kan spelen, maar daartoe zal nooit een goede gelegenheid zijn. Veel sterker was 21. Le3 gevolgd door 22. Dd2 met ongeveer gelijk spel. 21...a6-a5 22. b4xa5 Ld8xa5 23. Te1-e2 La5-b6 24. Dd1-b3 Wit stond al niet goed, maar na deze vergissing wordt het kritiek. 24...Dd7-b7 Verhindert 25. Dxb5, dreigt stukwinst met 25...Pa5 en dwingt wit tot een treurig tempoverlies. 25. Db3-d1 Ta8-a4 26. Te2-c2 Pc6-e7 27. Pf3-h2 Pe7-d5 28. Dd1-f3 Ta4-f4 29. Df3-g2 e5-e4 30. Ta1-e1 Dit laat een aardige beslissing toe. Er was geen goede verdediging meer.

30...Tf4xf2 31. Tc2xf2 Pd5-f4 32. Dg2-g3 Lb6xf2+ 33. Kg1xf2 Pf4xd3+ 34. Kf2-f1 Pd3xb2 35. h3-h4 Db7-d7 36. Kf1-g2 Pb2-d3 37. Te1-f1 e4-e3 38. g4-g5 h6xg5 39. h4xg5 Pf6-h5 Wit gaf op.