Ramsj

Robert Kaplan: The nothing that is. A natural history of zero. Gebonden, Oxford University Press 2000, van E26,70 voor E8,–. Scheltema Amsterdam. Donner Rotterdam. Het Martyrium Amsterdam

`It is hard to imagine that an entertaining, informative book could be written about nothing, but Robert Kaplan has done it brilliantly,' oordeelde Martin Gardner over deze geschiedenis van het getal nul. Kaplan begint zijn onderzoek bij de oude Babyloniërs en Grieken, maakt een uitstapje naar India en Arabië, en keert vervolgens, samen met Arabische handelaren (en hun rekenmethode), weer terug naar het Europa van de middeleeuwen. Boek eindigt bij de moderne computertechnologie. Vlot geschreven, al is enige wiskundige kennis bij de lezer geen overbodige luxe.