Snel en ambitieus

Steven Willem Arnoud Lak is op 47-jarige leeftijd al een veteraan in de Rotterdamse haven. Maar de ambitie bij hem is nog steeds aanwezig. ,,Toen hij hier binnenkwam sprak hij al meteen de wens uit om de zaak op termijn van mij over te nemen'', herinnert zich Carel van den Driest, die op 1 januari door Lak wordt opgevolgd als topman van Europe Combined Terminals (ECT), Rotterdams grootste containeroverslagbedrijf dat door velen wordt beschouwd als `het uithangbord van de Rotterdamse haven'. ,,Hij lijkt me geknipt voor deze functie'', zegt Van den Driest over zijn opvolger. ,,Hij heeft gewerkt bij een van onze grote aandeelhouders en kan bogen op een brede ervaring in de Rotterdamse haven. Daardoor kan hij het totaalbeeld goed overzien.''

Van den Driest heeft de restauratie van ECT zelf in de steigers gezet. Zoals hij dat als topman bij Van Ommeren ook gewend was. ECT had vorig jaar problemen met reders die van de Maasvlakte naar Antwerpen wilden uitwijken, met falende computersystemen en met arbeidsonrust en loonconflicten. Nu is het bedrijf weer in wat rustiger vaarwater gekomen en daarom is er volgens Lak ,,nog maar werk voor één hoofddirecteur''.

Dit laatste heeft ook te maken met de uitbreiding van het belang van het Hongkongse handelshuis Hutchison Whampoa in ECT. Hutchison heeft een verzoek in Brussel lopen om zijn belang in ECT te mogen uitbreiden naar minimaal 66 procent. ,,Je praat wat ECT betreft dan toch over een wat ander bedrijf dan voorheen'', zegt directeur Willem Scholten van het Gemeentelijk Havenbedrijf Rotterdam, een van de aandeelhouders in ECT die zijn belang wil terugbrengen.

Scholten kent Lak als zijn broekzak. Hij heeft Lak vanaf 1996 bijna vier jaar meegemaakt als directeur exploitatie en infrastructuur bij het Gemeentelijk Havenbedrijf. Ook werkte Scholten samen met Lak bij Smit Internationale, waar Lak (van huis uit jurist, gespecialiseerd in internationaal economisch recht en zeerecht) zowel in de offshore als in berging staffuncties bekleedde. ,,Ik heb hem leren kennen als een doorbijtertje, een jongen die recht op zijn doel af gaat'', zegt Scholten. ,,Bovendien heeft hij nu een leeftijd bereikt dat hij wat beter heeft leren luisteren. Hij wilde vroeger soms te veel, te snel.''

,,Ja, dat is typisch Steven'', zegt Klaas Reinigert, zijn vroegere directeur in de berging bij Smit Tak. ,,Maar hij heeft in mijn ogen dan ook de gave om drie, vier stappen vooruit te denken. Hij kon ook bij complexe bergingen in no time dingen op papier zetten die een messcherpe analyse van de situatie gaven. Hij is snel, commercieel en heeft de capaciteiten om veel verder te reiken dan directeur bij ECT. Ik zie dat echt niet als zijn eindstation.''

Bij Panocean Tank Storage (tankopslag) en EMO (droge bulk) was Lak al twee keer eerder hoofddirecteur bij havenbedrijven. Hij begon zijn carrière op het ministerie van Verkeer en Waterstaat.

Lak zegt bij ECT verder te zullen gaan op de door Van den Driest ingeslagen koers. ,,Klantgerichtheid staat centraal'', zegt de nieuwe topman, die benadrukt dat de verbetering van de productiviteit op de terminals ,,een proces is dat nooit stopt.''

Bang dat de nieuwe beoogde grootaandelhouder van ECT, Hutchison Whampoa, hem in zijn macht zal beperken, is Lak niet. ,,Ik zie het grotere belang van Hutchison in ECT eerder als voordeel dan nadeel. We kunnen hierdoor veel meer aan benchmarking gaan doen. Hutchison heeft overal ter wereld terminals. Dan kun je zeggen: we doen het zus hier en zo daar. Dat geeft belangrijk vergelijkingsmateriaal.''

    • Marc Serné