Schaakveteranen blijven vrouwen simpel de baas

De strijd tussen de schaakveteranen en de vrouwen was zaterdag aan het begin van de laatste ronde eigenlijk al beslist. De veteranen stonden drie punten voor en het was heel onwaarschijnlijk dat dat in de laatste vijf partijen nog ingehaald kon worden.

De schakers roken de stal en renden blindelings naar de eindstreep.

Sofia Polgar mishandelde de opening vreselijk tegen Lajos Portisch, maar die deed er niets mee en moest tegen het eind nog een beetje oppassen dat hij niet in gevaar kwam. ,,Het had niet zoveel zin meer om goed te spelen,'' zei hij na afloop.

Bij Vasili Smislov en Zhu Chen was het nog erger. Zhu trapte in een valletje waardoor ze al na tien zetten een toren verloor en vervolgens leek het of Smislov half in slaap viel, want geheel tegen zijn gewoonte in deed hij de ene onnauwkeurige zet na de andere, waardoor hij zijn hele voorsprong weer weg gaf. Net op tijd werd hij wakker om remise aan te bieden.

Ongeschokt en in een uitstekend humeur liep Smislov naar de perskamer, waar hij samen met de Amsterdamse zanger Tabe Bas krachtig iets uit de Proloog van De Paljas van Leoncavallo zong. Ljubojevic schonk uit de flessen wijn die hij de dag daarvoor voor zijn 51ste verjaardag had gekregen. Het was werkelijk heel genoeglijk, maar Kortchnoi en Xie Jun hadden er geen oog voor. Zij hadden wel een goede partij gespeeld en bleven er nog uren op studeren.

Vrijdag hadden de vrouwen in de voorlaatste ronde nog een kans gehad om terug te slaan. Vlastimil Hort, de playing captain van het veteranenteam, gedraagt zich in tijden van nood heel anders dan zijn collega Ljubojevic van de vrouwenploeg. Ljubojevic foetert, Hort jammert.

Alle tijden zijn voor Hort tijden van nood, maar vrijdag gaven de partijen van de mannen er ook wel aanleiding toe. Hij somde de rampen op die hij zag komen, maar alles kwam goed. ,,Ja, ik was een Cassandra, maar vandaag hebben wij onze dood overleefd,'' zei Hort.

Zaterdag haalden de vrouwen toch een punt in door een overwinning van Galliamova op Taimanov en zo wonnen de veteranen tenslotte met 26-24. Ze kunnen het nog wel. Portisch won het individuele klassement met 6,5 uit 10, gevolgd door Zhu Chen met 6. Smislov, met zijn tachtig jaar de oudste van het gezelschap, haalde tegen de beste schakende vrouwen van de wereld nog altijd vijftig procent.

Er werd hem een lang en gezond leven toegedronken met nog vele mooie schaakpartijen, maar die zullen dan niet in een van de danstoernooien gespeeld worden, want schaakmecenas Joop van Oosterom houdt na tien jaar met de serie op. Hij zal wel weer wat anders bedenken.

Wit Smislov-zwart Zhu Chen

1. e2-e4 c7-c5 2. c2-c3 d7-d5 3. e4xd5 Dd8xd5 4. Pg1-f3 g7-g6 5. Pb1-a3 Lf8-g7 6. Dd1-b3 Lc8-e6 7. Lf1-c4 Dd5-e4+ 8. Ke1-d1 Le6xc4 9. Pa3xc4 De4-d5 Ook na 9... Dc6 10. Te1 zou zwart al heel slecht staan, maar dit is nog erger.

10. Pc4-b6 Pijnlijke verrassing zo vroeg op de dag. Wit wint een toren. 10...Dd5-c6 11. Pb6xa8 Pb8-d7 12. d2-d3 Met 12. Da3 a6 13. Da5 had wit het meteen uit kunnen maken. 12...Dc6-c8 13. Th1-e1 Dc8xa8 14. Kd1-c2 De manier om zwart zonder tegenkans te laten was 14. Ke2 gevolgd door 15. Kf1 14...b7-b6 15. Lc1-f4 Pg8-f6 16. Lf4-d6 Pf6-d5 17. Db3-a4 Da8-b7 18. Da4-h4 Pd7-f6 19. Ld6-e5 0-0 20. Ta1-d1 b6-b5 21. Kc2-d2 h7-h6 22. Le5xf6 Pd5xf6 23. Dh4-h3 Tf8-d8 24. Pf3-e5 Zwart had al meer tegenspel dan ze verdiende, maar na deze vergissing krijgt ze gelijk spel. 24...Pf6-e4+ 25. Kd2-e2 Pe4xc3+ 26. b2xc3 Lg7xe5 27. Td1-c1 Le5-f4 28. Tc1-c2 c5-c4 29. d3-d4 Remise.

    • Hans Ree