Excuses van paus aan China

Paus Johannes Paulus II heeft China verontschuldigingen aangeboden voor ,,fouten'' die katholieke missionarissen in het verleden in China hebben begaan. ,,Ik voel diepe droefheid voor die fouten en beperkingen uit het verleden'', zo zei de paus gisteren. ,,Ik betreur dat bij veel mensen deze tekortkomingen de indruk zouden kunnen hebben gewekt dat de Katholieke Kerk een gebrek aan respect en achting voor het Chinese volk koestert.'' De openbare excuses van de paus – die niet verder in detail trad – vormen volgens waarnemers in Rome de aanloop tot het aanknopen van diplomatieke betrekkingen tussen het Vaticaan en China, een van de weinige landen in de wereld die geen banden onderhouden met de kerkelijke staat. China verbrak de relaties in 1951.