Alom schrik over `Rabopoeder'

In Alkmaar werd een winkelcentrum afgezet, nadat in een brievenbus van een bank poeder en een kaart met de mededeling `dit is miltvuur' was aangetroffen. `Ongelooflijk hoe een beetje poeder je wereld op zijn kop zet.'

,,Het `Rabo-poeder' is het gesprek van de dag'', zegt Marjan Mens van de gelijknamige bakkerij in het Alkmaarse winkelcentrum De Hoef. Dinsdagmorgen kwamen ,,de meiden van de Rabo een bakkie doen'', nadat in de brievenbus van de Rabobank poeder was aangetroffen en een kaart met de tekst `dit is miltvuur'. De kantoormanager belde direct de politie en stuurde vijf medewerkers naar de bakkerij, annex koffieshop. ,,De spanning stond op hun gezichten en met zakdoekjes werden de ogen droog gedept'', vertelt Mens.

In overleg met brandweer en `rampenarts' Piet Bet werd het gebied in de buurt van de bank direct door de politie afgezet. Mensen van wie werd vermoed dat ze in contact waren geweest met het poeder, werden geïsoleerd om verdere verspreiding van eventuele sporen te voorkomen.

,,Ik ging met twee vrienden even een broodje kopen en ineens mochten we de zaak niet meer uit'', zegt Sander Boorstra.

,,Je staat wel even te shaken als je hoort dat het misschien om miltvuur gaat'', vult zijn vriend Sander Abbekerk aan. Via zijn mobiele telefoon liet Rob Haring het Horizon-college schuin tegenover het winkelcentrum weten dat ze noodgedwongen de lessen moesten missen. ,,Zielig, hè'', lacht Abbekerk. Via de telefoon werden ook familie en vrienden op de hoogte gebracht en aan de andere kant van het lint nam in de loop van de dinsdagochtend het aantal toeschouwers snel toe. ,,Je laat je niet kennen'', zegt Haring ,,maar je knijpt hem wel.''

In de bank, de bakkerij, de groentezaak en een bloemenzaak werden in totaal 28 mensen in isolatie gehouden. Arts Piet Bet van de SMH/GHOR (de medische dienst die bij speciale gevallen en rampen in actie komt) adviseerde de `gijzelaars' dringend om niets te eten of te drinken. Nadat het gebied was geïsoleerd, verwijderde de brandweer in speciale pakken het poeder uit de brievenbus. Onder politie-escorte werd het naar het onderzoeksinstituut ID Lelystad bracht.

Bet legde ondertussen uit dat miltvuur een zeldzame ziekte is. Via kleine wondjes in de huid kunnen mensen besmet raken, maar de ziekte kan niet op andere mensen worden overgebracht.

Bet: ,,Ik benadrukte dat er absoluut geen levensgevaar is. Want mocht uit het onderzoek blijken dat het om de miltvuurbacterie antrax zou gaan, dan is er genoeg antibiotica om de bacterie direct te bestrijden.''

Dinsdagmiddag, even na twee uur, staat Bet in een mild herfstzonnetje met een paar politieagenten te praten, wanneer de mobiele telefoon gaater. ,,Witte rook'', klinkt er opgelucht. Uit het onderzoek was gebleken dat er in het poeder geen sporen van miltvuur zijn aangetroffen. Direct worden de voorzorgsmaatregelen opgeheven. Gisteren liet ID Lelystad weten dat het ,,voor 100 procent zeker is'' dat het poeder niet de miltvuurbactercie bevatte. De politie heeft vanmorgen besloten de zaak in onderzoek te nemen. ,,Dit soort acties ontwricht de samenleving'', aldus de woordvoerder.

De winkel van poelier Harry Vrenegoor ligt direct tegenover de Rabobank en dinsdag volgde hij (,,ik had toch geen klanten'') het intensieve telefoonverkeer (,,je moet hard praten in die mobieltjes'') , het af- en aanrijden van politie, brandweer en GGD. ,,Dit zijn geen leuke grappen meer'', zegt hij. ,,Het was paniek. Die Bin Laden jaagt zelfs in Alkmaar de mensen de stuipen op het lijf.''

In de bakkerij wordt over niets anders gepraat dan over het Rabo-poeder, zei Marjan Mens vanmorgen. ,,Dinsdag dacht je `wat een rot-geintje' en je gaat weer over tot de orde van de dag. Maar het laat je niet los. Dat geldt voor de mensen die hier werken, maar ook voor onze klanten.

,,Waarom was je op TV Noord-Holland, wilde een klant gisteren bijvoorbeeld weten. Ze zag wel het beeld, maar had het geluid afgezet, omdat ze aan het telefoneren was. Nadat Mens haar verhaal had verteld, vroeg de vrouw in een combinatie van ironie en ernst `'Je brood is toch nog wel veilig, hè?'

Mensen worden bang - constateert Mens - slapen slecht, beginnen weer te roken. ,,Op 11 september kijk je naar de tv. Je schrikt, maar het is ver weg. Ruim een maand later hebben we in Alkmaar te maken met de consequenties van New York. Het is ongelooflijk hoe een beetje poeder je wereld op zijn kop zet.''