Kleine sport groeit niet door nieuwe regels

In navolging van het volleybal voerden het badminton en het tafeltennis dit seizoen een nieuwe puntentelling in. Maar een kleine sport wordt niet groter door kortere games te spelen. ,,Voor een oerconservatieve sport als badminton is dit een revolutie.''

Voor de Nederlandse badmintonspeelster Brenda Beenhakker was het enkelspel op de Dutch Open snel voorbij. Sinds de Internationale Badminton Federatie (IBF) dit seizoen een proef lanceerde waarbij zowel de mannen als de vrouwen om drie gewonnen games tot zeven punten spelen, is de duur van een wedstrijd gemiddeld dertig procent bekort. In de eerste ronde verloor Beenhakker twee van de drie games met 7-0.

Tafeltenniscoach Hans Lingen van landskampioen Henk ten Hoor/DTK heeft nu al medelijden met de Sloveense tegenstanders in de Europa Cup, waarin om drie gewonnen partijen van games tot elf in plaats van 21 punten wordt gespeeld. ,,Die Slovenen komen met een oud busje naar Nederland toe voor een wedstrijd die naar alle waarschijnlijkheid binnen het uur is afgelopen'', zegt Lingen. ,,Zo schiet de nieuwe puntentelling zijn doel natuurlijk voorbij. De sterkere spelers verliezen heus niet, omdat een game met tien punten is ingekort.''

Over de zin en onzin van nieuwe spelregels.

Badminton. Nieuwe regel: best-of-five games tot zeven punten in plaats van best-of-three tot vijftien punten bij de mannen en tot elf punten bij de vrouwen.

Bondscoach Martijn van Dooremalen: ,,Dit experiment geldt een jaar omdat de IBF een gelijke puntentelling wilde invoeren voor mannen en vrouwen. Ook hoopt de federatie dat het badminton attractiever wordt. Voor een oerconservatieve sport als badminton is dit een revolutie. Spelers moeten nu vanaf het eerste punt vol gas gaan geven. Vroeger moest de Deense topper Gade zich inspannen vanaf het achtste punt. Als hij dat nu doet, heeft hij al een game verloren. Je gaat nu meer verrassingen krijgen.

,,In het tennis kan de nummer één van de wereld, Gustavo Kuerten, in de eerste ronde verliezen van een modale speler. Dat gebeurde nooit in het badminton. De service is nu nog belangrijker geworden. Vooral in het dubbelspel kunnen de spelers zich geen concentratieverlies meer veroorloven. Het spel wordt door het nieuwe puntensysteem veel sneller en explosiever. Nu de fysieke inspanning voor de spelers vermindert, kunnen ze ook meer toernooien gaan spelen. Dat is commercieel interessant. De IBF overweegt ook het systeem voor de wereldranglijst aan te passen. In de toekomst kunnen tien tot twaalf toernooien meetellen voor de ranking. Nu zijn het er acht, waardoor je de toppers te weinig in actie ziet.''

Brenda Beenhakker: ,,In het dubbelspel gaat het nu te snel, zeker in het gemengd dubbelspel. De IBF moet overwegen in het dubbelspel games tot negen punten te spelen. Volgens de kenners moet het nieuwe puntensysteem in mijn voordeel zijn. De Open Franse heb ik gewonnen, maar op toernooien in Duitsland en Nederland viel het tegen.

Door die kortere games krijg ik juist het idee dat ook een 2-0 achterstand niet hopeloos hoeft te zijn. Je zit zo weer in de wedstrijd. Mentaal vraagt de nieuwe puntentelling wel een andere instelling. Elk punt is nu een gevecht.''

Van Dooremalen: ,,Het duurt even voor iedereen aan dit systeem is gewend. Op 6-6 mag de game met één of twee punten worden verlengd. Tot op heden heeft niemand durven kiezen voor één punt, de spelers denken nog te behoudend. We zullen ook wetenschappelijk onderzoek moeten gaan verrichten naar de gevolgen van de nieuwe puntentelling op de trainingsmethoden. Bij de zogeheten ademgas-analyses meten we onder meer de zuurstofopname van de spelers bij zware inspanning. In korte, flitsende games liggen de accenten anders. We zullen anders moeten gaan trainen. De nieuwe regels hebben ook een politieke lading. De Aziaten zijn doodsbang dat hun dominantie afneemt.''

Tafeltennis. Nieuwe regel: op nationaal niveau best-of-five games tot elf punten met een verschil van twee, op de internationale toernooien best-of-seven tot elf punten met een verschil van twee. En, per 1 januari: bij de service moet de bal zichtbaar zijn voor de tegenstander en mag de speler de bal niet meer `achter' het lichaam serveren.

DTK-coach Hans Lingen: ,,De nieuwe puntentelling heeft de Nederlandse competitie bij de vrouwen niet spannender gemaakt. Je kunt het enorme kwaliteitsverschil tussen de speelsters niet camoufleren door ze kortere games te laten spelen. Onze Chinese topspeelster zag aanvankelijk erg op tegen het nieuwe systeem. Een tafeltennisster van 38 jaar is niet zo flexibel meer. `Nu kan ik zo maar een game verliezen', zei Ni Xia Lian.

,,Ik hield haar echter voor dat het voor elke tegenstander een prestatie is om drie games van haar te winnen. In de nieuwe serviceregel geloof ik niet. Als de internationale federatie terug wil naar de oude tijden moeten ze het plakken en het gesjoemel met de rubbers verbieden. En dat zie ik nog niet gebeuren.''

Trinko Keen, spelend bij Jülich in Duitsland, is enthousiast over de nieuwe puntentelling. ,,Games tot 21 punten duurden voor het publiek vaak te lang. Ik heb met het nieuwe systeem al zes bloedstollende wedstrijden gespeeld in de Bundesliga. De toeschouwers stonden op de banken. In Korea speelde ik voor tweeduizend mensen een fantastische partij tegen een top-tien speler. Ik had twee matchpoints en verloor uiteindelijk in zeven games. Maar de wedstrijden zijn er op topniveau niet korter door geworden, omdat bijna elk duel in vijf of zeven games wordt beslist.

,,In mentaal opzicht vergt het nieuwe systeem een omschakeling. Ik heb me nog redelijk snel aangepast, maar de Belgische topper Jean-Michel Saive wacht in de nieuwe puntentelling nog altijd op zijn eerste overwinning. Hij komt in de nieuwe telling te laat op gang. Games tot elf punten werken nivellerend. De ene na de andere geplaatste speler vliegt er momenteel uit op de grote toernooien. Toch geloof ik niet dat het tafeltennis meer aandacht zal krijgen van sponsors en televisie. Een kleine sport wordt niet opeens groter door kortere games te gaan spelen.''

De nieuwe serviceregel raakt het wezen van de sport. Trinko Keen: ,,Over de nieuwe service is niet nagedacht. Het getuigt niet van veel respect voor de spelers. Je zegt tegen tennisser Goran Ivanisevic toch ook niet dat hij minder hard moet opslaan? En dan serveren wij nog onderhands. Als binnenkort alleen nog een backhand-service wordt toegestaan, kunnen servicespecialisten beter stoppen. Het druist in tegen de natuurlijke evolutie van de sport dat de toppers hun belangrijkste wapens wordt ontnomen.''

Dit is de eerste aflevering van een tweeluik over spelregelwijzigingen in de sport.