Koolhaas' museum opent in Las Vegas

Zondag gaan in Las Vegas twee nieuwe dependances van het Guggenheim Museum open. De twee musea zijn gevestigd in twee dozen die zijn gebouwd naar een ontwerp van het Office for Metropolitan Architecture, het bureau van de Nedelandse architect Rem Koolhaas.

In de grootste van de twee dozen, de zogenaamde Big Box, zal de komende tijd een tentoonstelling van motorfietsen zijn te zien, die is ingericht door Frank Gehry, de architect van het in 1997 geopende en nu al beroemde Guggenheim Museum in Bilbao. De kleine doos, de zogenaamde Jewel Box, opent met een tentoonstelling van 45 (neo-)impressionistische en vroeg modernistische schilderijen die afkomstig zijn uit de Hermitage in Sint-Petersburg en verschillende Guggenheim musea. Deze tentoonstelling is het eerste gevolg van de samenwerking tussen het Guggenheim Museum en de Hermitage. Andere exposities met schilderijen uit de Hermitage en Guggenheim musea zullen volgen. ,,Ons doel is hier om een nieuw publiek te bereiken'', zei Hermitage-directeur Michail Pjotrovski. De Hermitage heeft ook plannen voor een vestiging in Amsterdam.

De bouw van de twee nieuwe musea, met een totaal vloeroppervlak van 5733 vierkante meter, heeft ruim 65 miljoen gulden gekost. De twee dozen zijn gebouwd in het hotel-casino Venetian, dat twee jaar geleden voor bijna 5 miljard gulden aan de Strip van Las Vegas werd gebouwd en dat bestaat uit imitaties van beroemde gebouwen in Venetië. De directie van het Venetian verwacht 5.000 bezoekers per dag in de Guggenheim-vestigingen in Las Vegas.

De twee Guggenheim-dozen betekenen een verdere versmelting van kunst en vermaak in Las Vegas. In 1998 opende in Las Vegas het Bellagio casino-hotel, waarin een museum met de collectie van casino-eigenaar Steve Wynn is ondergebracht. Oorspronkelijk maakten ook abstracte doeken van schilders als De Kooning deel uit van Wynns collectie, maar deze zijn inmiddels vervangen door 19de-eeuwse schilderijen.