Het nieuws van 13 september 2001

Vrouwen in business op handelsmissie

Ideetje van minister Jorritsma: een puur vrouwelijke handelsmissie. De eerste in de geschiedenis van het ministerie van Economische Zaken. Op de een of andere manier was Jorritsma er nooit eerder in geslaagd om vrouwen mee te krijgen op handelsmissies. ,,Maar blijkbaar hebben we nooit goed gekeken', zegt ze nu. Door de draaideur van het exclusieve hotel Adlon aan de voet van de Brandenburger Tor gaan veertig vrouwelijke ondernemers. Veel executive searchers, een paar advocaten, een aantal ondernemers in de nieuwe media, een paar creatieven en een enkeling in de transport- of staalsector.

Het thuisfront had naar verluidt met lichte spot gereageerd: veertig vrouwen op reis, als dat maar goed gaat. Toegegeven: het gejoel bij het maken van de groepsfoto was werkelijk oorverdovend en de sfeer aan tafel tijdens het diner, aangeboden door de Nederlandse ambassade, op de rand van het betamelijke. Maar bedenk wel: dit zijn de rolmodellen van het Nederlandse emancipatiebeleid.

Staatssecretaris Verstand wil dat in 2010 zestig procent van de Nederlandse vrouwen financieel onafhankelijk is. Jorritsma deed daar tijdens het ambassadediner een schepje bovenop. Vrouwen moet niet parttime willen werken, zei ze, ze moeten fulltime aan de slag gaan. ,,Wij in Nederland denken dat we én een ontzettend goede moeder moeten zijn, én een ontzettend goede vrouw én een ontzettend goede ondernemer. Dat kan dus niet. We moeten kiezen.'

Deze veertig vrouwen hébben gekozen. Wat helpt: een man die het aankan. Aan het woord drie vrouwelijke ondernemers op handelsmissie.