OZ wil meer jeugd, minder buitenlanders

Hij kondigde het een paar maanden geleden al aan en heeft sindsdien woord gehouden. ,,Het roer gaat om'', betoogde Roger van Gent, toen hem eind vorig seizoen werd gevraagd wat de assistent-coach van landskampioen Den Bosch voor ogen stond bij Oranje Zwart. ,,Buitenlanders halen is leuk en aardig, maar ik geloof meer in het opleiden van eigen jeugd.''

Op de velden van HGC, gastheer van de tiende editie van de Haagse Hockeydagen, zijn de gevolgen zichtbaar van de grondige renovatie die Van Gent tijdens het zomerreces deels noodgedwongen - doorvoerde. Nog slechts zeven spelers zijn over van de ploeg die zich ruim twee maanden geleden, in de finale van de play-offs om de Nederlandse titel, zo kinderlijk in de luren liet leggen door het uitgekookte Den Bosch. Zes spelers, onder wie de Australische aanvaller Michael Brennan, haakten af.

Met alle gevolgen vandien. In het traditionele voorbereidingstoernooi op het nieuwe seizoen, dat volgende week zondag begint, trad Oranje Zwart gisteren aan tegen een andere uitgeholde formatie, HDM. Na een gelijkopgaande eerste helft denderde de ploeg uit Den Haag, afgelopen seizoen ternauwernood ontsnapt aan degradatie, moeiteloos over de Brabanders heen: 6-0. Het betekende al weer de tweede nederlaag op rij voor Oranje Zwart, nadat gastheer HGC op de openingsdag al met 3-1 te sterk was.

In Wassenaar smaalt de concurrentie dezer dagen dat ,,Oranje Zwart kennelijk niet meer in staat is om de elektra-rekening te betalen'', in een verwijzing naar de vermeende koop- en spilzucht van de hoofdklasseclub uit Eindhoven in de afgelopen jaren. Grijnzend nam Van Gent gisteren kennis van die snerende, maar veelzeggende opmerking. ,,Ze hoeven zich geen zorgen te maken, want als het moet, kunnen we die rekening makkelijk betalen.''

Maar de dagen dat in Eindhoven schaamteloos met de geldbuidel werd gerammeld, zijn voorbij onder Van Gent, zoveel wilde de 40-jarige trainer-coach gisteren nog maar eens duidelijk maken. ,,Als we hadden gewild, hadden we opnieuw vier of vijf buitenlandse vedetten aangetrokken. Zo groot was het aanbod de laatste maanden. Want vergeet niet: die jongens melden zich tegenwoordig zelf aan. Maar één voor één hebben we ze bedankt voor de getoonde belangstelling, met de mededeling dat wij tegenwoordig voor de jeugd kiezen.''

Zo kon waterdrager Jay Stacy inrukken van Van Gent, ook al speelde de rossige recordinternational uit Australië ruim twee jaar met hart en ziel voor Orange Black. ,,Maar Jay kon dit seizoen hooguit een paar wedstrijden voor ons spelen. Daarmee hield het voor mij op. Het is graag of niet. Aan spelers die tijdelijk worden ingevlogen, ga ik mijn tijd niet verdoen.''

Voor de buitenwacht maakte Van Gent deze week evenwel een opzichtige knieval. Op het allerlaatste moment verzekerde de club zich immers van de diensten van Christian Kurtz, een 26-jarige verdediger die overkwam van overgangsklasser Venlo. Naar eigen zeggen is Van Gent, voormalig assistent van Den Bosch-coach Toon Siepman, allerminst van zijn geloof gevallen met de komst van de Duitse oud-international (46 caps), die gisteren tegen HDM zijn debuut maakte voor Oranje Zwart.

Van Gent, stellig: ,,Als ik betere spelers zou hebben, zouden die spelen. Makkelijk zat. Maar de realiteit is dat ik die vooralsnog niet tot mijn beschikking heb en dat ik het elftal onmogelijk op zes plaatsen kan wijzigen. Daarmee zou ik jonge, onervaren jongen geforceerd gaan brengen, met als gevolg dat ik het elftal zou opzadelen met te veel kwetsbare plekken.''

Zelfverzekerd trekt Van Gent de lijn door die hij ooit bij overgangsklasser MEP uit Boxtel inzette en die afgelopen seizoen bij Den Bosch leidde tot de derde landstitel in drie jaar. Twee spelers uit het tweede, Sven Fiedeldij en Max Scheffers, haalde hij terug. Belangrijker was evenwel de promotie van vijf spelers uit de A-jeugd, plus het aantrekken van tweede doelman Koen Janssen (18) van buurman EMHC. Van Gent: ,,Jonge gasten in wie ik geloof.''

Een uitzondering maakte de coach voor de twee Australische internationals die wel wilden blijven, Brent Livermore en Troy Elder. Op aandringen van Van Gent keren beiden reeds na het toernooi om de Champions Trophy, begin november in Pakistan, terug in Eindhoven. ,,Later was onacceptabel voor mij, ook al was dat de bedoeling van Barry Dancer (bondscoach van Australië, red.).''

In schril contrast met de verjongingskuur in Eindhoven staat het beleid van de club die afgelopen seizoen door Oranje Zwart in de halve finales van de play-offs werd verslagen: HCKZ. De opgeleefde vereniging van voorzitter Ties Kruize haalde deze zomer de Argentijnse international Jorge Lombi naar Den Haag. In het met 7-5 gewonnen duel tegen Amsterdam nam de 29-jarige aanvaller gisteren één treffer voor zijn rekening.

Lombi staat te boek als een strafcornerspecialist, die vorig najaar tijdens de Olympische Spelen in Sydney met dertien treffers uitgroeide tot topscorer van het toernooi. Op last van Joost Bellaart, de Nederlandse bondscoach en tevens oud-coach van HCKZ, bemoeit international Taeke Taekema zich komend seizoen met de uitvoering van de strafcorner.