Trouwen in het buitenland: `Bali is een topper'

Waarom naar het stadhuis van Rotterdam als in Italië het stadhuis van Siena beschikbaar is? Geld genoeg, de bruiloft wordt een feest zonder grenzen. Bijkomend voordeel: ,,Een natuurlijke selectie van de gasten''.

In een prieeltje aan de oever van een Sri-Lankese rivier, omringd door dansers en `singing girls', werden Desiré (24) en Martijn (31) van Noppen uit Nieuwegein vorig jaar september in de echt verbonden. Desiré droeg een `millenniumlook' trouwjurk en Martijn een pak, omdat ze de traditionele kleding te veel op pyjama's vonden lijken. Maar verder was het huwelijk authentiek, compleet met rituelen als aan elkaar gebonden ringvingers en een doorkliefde kokosnoot die vruchtbaarheid symboliseerde.

,,Een traditioneel huwelijk met receptie en een hoempapaband vindt niet iedereen leuk'', zegt Julliette van den Aker. Zij is eigenaresse van reisbureau Extravacanza, gespecialiseerd in huwelijken in het buitenland. ,,Mensen zijn individualistischer geworden en willen een bijzondere dag. Ze bepalen zelf wel hoe die eruit zal zien.''

Geld genoeg, dus kiezen stellen steeds vaker voor een huwelijk in het buitenland. Ze gaan met z'n tweeën of met een select gezelschap, maar soms ook wordt een complete vriendenkring uitgenodigd. Per jaar worden via Extravacanza zo'n 500 trouwreizen geboekt. Bijna alle bestemmingen zijn mogelijk, zegt Van den Aker. ,,Bali is momenteel een topper.''

Landelijke cijfers over het aantal Nederlanders dat in het buitenland besluit te trouwen zijn er niet, omdat pasgetrouwden zich alleen bij hun eigen gemeente hoeven in te schrijven. Maar Van den Aker ziet een grote toename, evenals haar collega Marion van Son van Globus Verre Reizen, die trouwreizen naar Sri Lanka, Maleisië en de Seychellen organiseert.

Ook bij Bureau Bijzondere Akten in Den Haag, waar buitenlandse huwelijken geregistreerd kunnen worden, wordt het elk jaar drukker, zegt medewerkster Nel Huijgen. Er is een wachtlijst van een half jaar. Dat is een goede indicatie. Registratie van een buitenlands huwelijk in Den Haag is weliswaar niet verplicht, maar wordt wel aangeraden, zegt Huijgen. Formele zaken als een eventuele scheiding of een adoptie worden vervolgens in Nederland geregeld en niet in het land waar getrouwd is.

,,We zijn avontuurlijk ingesteld'', zegt Desiré van Noppen ter verklaring van haar beslissing om in het buitenland te trouwen met alleen hun beider ouders als genodigden. ,,Ik wilde absoluut niet in een witte jurk op de trap van het stadhuis staan. En vervolgens een receptie waarbij iedereen een cadeautje aflevert en weer weg is. Ik wilde iets bijzonders. Niet iedereen in de familie begreep dat, maar daar hebben we ons niets van aangetrokken. Het is ónze dag.''

Trouwen in het buitenland, de mogelijkheden zijn eindeloos, zo blijkt uit de website van Extravacanza: onder de palmen op het strand van een Caraïbisch eiland, temidden van sprookjesfiguren in Disneyworld of tussen de glitter en glamour van het bruisende Las Vegas. Ieder stel kan de reis en de huwelijksdag helemaal naar eigen smaak invullen en daar is grote belangstelling voor, zegt Van Son van Globus Verre Reizen. ,,Je kunt trouwen in de bergen, op het strand of in het hotel. Wil je vuurwerk of dansers? Geen probleem. Wil je de zegen van een Boeddha? Prima. Wil de bruidegom de bruid op een olifant afhalen? Wij regelen het.''

De huwelijksbureaus regelen ook het formele deel. Alleen in Las Vegas kun je met slechts een paspoort op zak in het huwelijk treden in een van de honderden weddingchapels, eventueel zelfs zonder uit de auto te stappen bij een drive in wedding. ,,Bij een huwelijk in bijna elk ander land word je gek van het papierwerk'', zegt Van den Aker. ,,Er zijn vaak een hoop documenten, visa, handtekeningen, stempels en apostilles voor nodig en lang niet alle ambassades zijn even behulpzaam.''

Jan Markerink (26) uit Rotterdam, die volgend jaar mei in Italië trouwt met Kaya Groen (27), vindt de ,,natuurlijke selectie'' van de gasten het grootste voordeel van een huwelijk in het buitenland. ,,In Nederland ben je bijna verplicht 150, 200 mensen uit te nodigen van wie je een groot deel eigenlijk liever niet zou vragen. Vervolgens sta je de hele dag handjes te schudden en enveloppen in ontvangst te nemen. Bovendien kost het enorm veel geld. Nu zullen alleen de beste vrienden en naaste familie voor ons huwelijk afreizen naar Italië.''

Markerink verwacht een ,,mannetje of vijftig''. Die zullen het huwelijk in het gemeentehuis van Siena vol fresco's bijwonen en daarna champagne drinken op de Piazza Il Campo. ,,Goed voor wat mooie plaatjes'', zegt Markerink. De gasten en het bruidspaar logeren twee nachten op een landgoed net buiten Siena. Na de plechtigheid wordt daar aan lange tafels in de zon een Italiaanse pastamaaltijd geserveerd. Markerink: ,,Kan het mooier?''

De gasten betalen de reis zelf, plus 100 gulden voor de overnachtingen. ,,Geen probleem'', vindt Take Buis (27), een vriend van Jan die op het huwelijk getuige zal zijn. ,,Ik plak er lekker een weekje vakantie aan vast.'' Er waren gasten die wel problemen zagen, weet hij. ,,Niet zozeer vanwege de kosten maar vanwege de vrije dagen.''

Carolien Beaujean (30) uit Brunssum schoot totaal in de stress, als ze alleen al dacht aan het organiseren van haar huwelijk. ,,Je moet zoveel dingen regelen. Bovendien sta ik niet graag een dag in het middelpunt van de aandacht. Het zweet brak me uit als ik er alleen al aan dacht.'' Ze had zich er bijna bij neergelegd dat ze ongetrouwd zou blijven samenwonen met Bart van der Sanden (32), totdat een collega vertelde van een huwelijk op Kreta. Drie maanden geleden trouwden ze daar. Alleen de beide moeders waren op de hoogte.

Beaujean: ,,Ik had me voorbereid op allerlei dingen die mis konden gaan, het was tenslotte Griekenland. Maar het ging allemaal perfect. Toen ik in mijn bruidsjurk naar beneden kwam in het hotel, was er een bus toeristen aangekomen die allemaal gingen klappen. Ik voelde me net Máxima. Na een fotosessie zijn we in het gemeentehuis van Heraklion getrouwd door de burgemeester. Later was er nog een mis in een kerkje. Eenmaal terug in het hotel hebben we korte broeken aangetrokken en lagen we een half uur later op het strand. Ik dacht: ,,Heerlijk, wat een relaxte dag!''