Arbeidsmarkt IT-sector op zijn kop gezet

De sanering in de telecom- en IT-sector heeft de arbeidsmarkt op zijn kop gezet. Werving- en selectiebureaus konden tot voor kort de mensen niet aanslepen, nu worden ze bedolven onder cv's.

Wie nog een baantje zoekt, moet bij Lucent zijn. ,,Gezocht: nieuwe spelers aan het front'', meldt het Amerikaanse ICT-technologiebedrijf op zijn website. ,,Om de grootste te worden en te blijven heeft Lucent de allerbeste mensen nodig.'' Het bedrijf biedt ,,volop kansen'' en ,,een uitstekend arbeidsvoorwaardenpakket'', stond er gisteravond nog op de website.

Drie dagen daarvoor, dinsdag, maakte Lucent Technologies bekend in Nederland 900 van de 2.300 banen te schrappen wegens een verlies van 8 miljard gulden in de afgelopen drie maanden. Opdat Lucent haar ,,winstgroei herstelt'', staat er op www.lucent.nl, naast het kopje ,,carrièremogelijkheden''. Wie daarop doorklikt, komt op een wervende testimonial van Lucent-medewerker Sander Groot, die potentiële sollicitanten over de streep moet trekken. ,,Ik zit hier nog wel een tijdje'', zegt hij in het vraaggesprek, kort na zijn aantreden. ,,Ik heb ideeën over verandering van de marketingstrategie van Lucent.''

Nu, ruim twee jaar na zijn aantreden, liggen de kaarten heel anders. Voor Groot (26) is een onzekere periode aangebroken, vertelt hij desgevraagd. Hij weet nog niet of hij zijn baan kan houden. Groot is verantwoordelijk voor de interne voorlichting over technologie aan de verkopers van het bedrijf. Die functie zal hoe dan ook veranderen.

De sanering kwam voor de Lucent-medewerkers als een schok, vertelt voorzitter van de ondernemingsraad Bert van der Brink. Iedereen wist dat het bedrijf zou moeten krimpen, niemand verwachtte dat het zo drastisch zou gebeuren. Van der Brink (52) is vader van twee studerende kinderen en werkt al 34 jaar bij het bedrijf, dat aanvankelijk deel uitmaakte van Philips en later van AT&T. Hij houdt er ,,ernstig rekening mee'' dat hij als configuration manager tot de 900 ongelukkigen behoort.

Nog geen jaar geleden waren headhunters naarstig op zoek naar techneuten en verkopers voor de ICT- en telecomsector. Inmiddels zijn de kansen gekeerd. Werving- en selectiebureaus krijgen in toenemende mate cv's aangeboden door werknemers van noodlijdende telecombedrijven als Lucent, Ericsson, Versatel en Nortel, die allen vestigingen in Nederland hebben.

Vooral verkopers hebben het er moeilijk nu de vraag naar ICT-producten is ingezakt.

,,We krijgen niet minder opdrachten,'' zegt Pierre Emanuel van werving- en selectiebureau FourM, dat zich richt op ICT- en telecombedrijven, ,,maar het duurt langer voordat bedrijven tot plaatsing overgaan. Ze zijn kritischer, selecteren meer op kwaliteit.'' Het ruimere aanbod door werkzoekenden die zich spontaan melden, weegt daar nauwelijks tegenop. Emanuel: ,,Mensen die écht goed zijn, hebben nooit een probleem om een baan te vinden. Die blijven schaars.''

Waar kan de rest in deze tijd nog terecht voor een nieuwe baan? De meesten zullen binnen de branche willen blijven. Softwaregiganten Oracle en SAP, die dit jaar gunstige halfjaarcijfers presenteerden, werven actief nieuwe, hoogopgeleide werknemers. En zelfs het geplaagde KPN Telecom, dat duizenden arbeidsplaatsen schrapt, haalt voor bepaalde functies nieuwe mensen binnen.

Vakbondsbestuurder Henk van Beers van het CNV is weinig optimistisch over de kansen voor de ontslagen ICT- en telecommers van bijvoorbeeld Lucent. De ruimer wordende arbeidsmarkt maakt het volgens hem niet makkelijk om snel weer aan de slag te komen. ,,Tenzij ze willen verhuizen naar Twente of naar Brabant, waar kleine softwarebedrijven rond Eindhoven en Den Bosch nog wel vraag hebben naar ICT-specialisten.''

Veel ICT-ers zullen water in de wijn moeten doen om snel nieuw werk te vinden. In de branche werd tijdens de boom fors betaald, meer nog in de ICT dan in de telecom, vertelt Pierre Emanuel van FourM. ,,Sommigen zitten met hun salaris ver boven het marktgemiddelde, of zijn in die tijd te snel omhoog gevallen naar een managementpositie terwijl ze daar nog niet aan toe waren. De realisten beseffen dat ze hun eisen terug moeten schroeven om nu een goede kans op de arbeidsmarkt te maken.''

Bert van de Brink van Lucent lijkt het ,,niet ondenkbeeldig'' dat hij in een nieuwe baan minder verdient dan nu. Hij vertrouwt op een goed sociaal plan en schat zijn kansen op de arbeidsmarkt gunstig in. ,,Die hangen af van je eigenwaarde.''

Ook Sander Groot is optimistisch over zijn toekomst en over die van het bedrijf op termijn. Toch bepaalt onzekerheid op dit moment de stemming bij Lucent. En de trots die medewerkers voelen voor `hun' bedrijf is tanende. Groot: ,,Mensen willen verder bij een bedrijf dat wint.''