Smokkelaars van ivoor snel vrij

De vijftien Chinese artsen die afgelopen weekeinde op de Brusselse luchthaven Zaventem wegens smokkel van 150 kilo ivoor vanuit Mali werden aangehouden, zijn gisteren op vrije voeten gesteld. Door de relatief lage maximumstraf van drie maanden, kon de rechter het voorarrest niet verlengen. Volgens de advocaten was de beschuldiging van bendevorming (maximumstraf 2 jaar) slechts toegevoegd om langer voorarrest mogelijk te maken. De artsen kunnen naar huis terugkeren. Het Wereld Natuur Fonds (WWF) leverde vanmorgen in de Vlaamse krant De Morgen kritiek op de volgens de organisatie veel te lage straffen in België op vergrijpen tegen het Cites-verdrag, dat de handel in dier- en plantensoorten regelt.