Het nieuws van 10 augustus 2001

Bouwen aan je c.v.

Enkele jaren geleden schreef Galen Irwin, hoogleraar politicologie aan de Universiteit Leiden, een prachtig artikel over de verschillen tussen het Amerikaanse en het Nederlandse onderwijs. Irwins these was simpel: er bestaan geen intrinsieke culturele of genetische verschillen tussen Amerikaanse en Nederlandse studenten. Niettemin stoppen Amerikaanse studenten veel meer tijd in hun studie dan Nederlandse studenten. Dat komt omdat er in Nederland nagenoeg geen enkele premie staat op hoge cijfers. Het komt hoogst zelden voor dat een Nederlandse werkgever geïnteresseerd is in de cijferlijst van pas afgestudeerde academici die bij hem komen solliciteren. Nederlandse werkgevers willen weten wat de verse doctorandus naast zijn studie heeft gedaan: is hij een jaar naar het buitenland geweest, in welke hoedanigheid ook? Heeft hij een bestuursfunctie bekleed op zijn studentenvereniging? Was hij überhaupt lid van een studentenvereniging? Heeft hij hier of daar eens iets georganiseerd, een congres bijvoorbeeld? Van groot belang is ook of de aspirant werknemer de nodige sociale vaardigheden heeft en of hij `past binnen het team'. In de VS daarentegen is een werkgever zeer geïnteresseerd in het grade point average. Sociale vaardigheden, zo meent men daar, kun je werkende weg ook wel leren. Geen wonder dat de Amerikaanse student zich tot het uiterste inspant voor zijn studie, terwijl de gemiddelde Nederlandse student liever `werkt aan zijn c.v.' dan dat hij eens een extra boek ter hand neemt.