Justitie rolt netwerk kinderporno in VS op

De Amerikaanse justitie heeft het grootste commerciële kinderporno-netwerk uit de geschiedenis van de VS opgerold. Sinds ze twee jaar geleden voor het eerst lucht kreeg van de zaak zijn er in totaal honderd mensen aangehouden, zo maakte het federale ministerie van Justitie gisteren bekend.

De verdachten waren aangesloten bij een internet-netwerk, dat verschillende web sites exploiteerde met pornografisch materiaal over kinderen. In totaal hadden de sites zo'n 250.000 abonnees, onder wie velen in het buitenland. Twee van de web masters waren Indonesiërs.

Door de jaren heen werden honderden jonge kinderen misbruikt om beeldmateriaal voor de klanten van het netwerk te verwerven. Ook werd in sommige gevallen lijfelijke seks met kinderen aangeboden. De identiteit van de meeste misbruikte kinderen is overigens nog niet vastgesteld.

De Amerikaanse justitie heeft twee jaar gewerkt aan het oprollen van het netwerk onder de codenaam `Operatie Lawine'. Het eerste aanknopingspunt werd in 1999 aangetroffen bij een internet-bedrijfje in Fort Worth, Texas. Het echtpaar, dat dit bedrijf had opgezet, werd opgepakt en is maandag veroordeeld, de man tot levenslange gevangenisstraf, zijn echtgenote tot veertien jaar cel. De politie wist ook veel klanten te arresteren, wanneer die thuis via het internet pornografisch materiaal ontvingen.