Sabandaer

Hier leyt begraven Emanuel Du Moulin in syn leven Oppercoopman en Sabandaer der stadt Malacca geboren in t iaer 1620 den 5 december en god salichlyk in den heere ontslapen den 25 Juli ao 1660

Ik lees het op een oude grafsteen in de vergane St. Pauluskerk in Malaka, Maleisië inmiddels. Hitte.

Frikkerig denk ik: december geschreven met een kleine d, maar Juli met een hoofdletter.

Maar wat betekent Sabandaer? Waar ik ook vraag en hoe ik ook zoek in VOC woordenlijsten, geen Sabandaer te vinden.

Het woord laat me niet los. Twee jaar later een etentje met Wieneke, Nederlandse antiekhandelaarster uit Jakarta: Sabandaer?

Ach, Syahbandar: havenmeester. Je weet wel ons woord sjah, baas en bandar is haven. Wisten die Nederlanders veel hoe te spellen.