`In tennis bestaat ook dopegebruik'

De Women's Tennis Association (WTA) moet veel scherper controleren op het gebruik van stimulerende middelen en bloedtesten invoeren om de tennissport te bevrijden van dopinggebruikers. Die oproep deed de Franse tennisster Nathalie Tauziat gisteren in een vraaggesprek met The Independent on Sunday, waarin ze constateerde dat het vrouwentennis ,,wordt vervuild door bedriegers''.

Hoewel de Wimbledon-finaliste van 1998 geen namen wenste te noemen en ,,niet over harde bewijzen beschikt'', is ze ervan overtuigd dat ,,doping bestaat in tennis, daar hoef je namelijk geen medicijnen voor te hebben gestudeerd''.

Tauziat zegt te veel tennissters ,,bijna in een nacht'' te hebben zien veranderen in een massa spierbundels. ,,Ik ben toch niet gek'', vertelt de 33-jarige Française, die vandaag aan haar laatste Wimbledontoernooi begint. ,,Je kunt mij niet wijsmaken dat een speelster binnen drie maanden zoveel sterker en sneller wordt door alleen aan krachttraining te doen. Hoe komt het toch dat sommige speelsters voor enkele maanden uit de WTA Tour verdwijnen om er vervolgens bij hun rentree totaal anders uit te zien? Ik vind dat de WTA snel maatregelen moet nemen. Voortaan moet bij elk toernooi op doping worden gecontroleerd.''

Dit seizoen werden bij de vrouwen slechts de acht kwartfinalisten op de Australian Open en Roland Garros aan een dopingcontrole onderworpen. Daarnaast werden nog eens acht speelsters op een willekeurig tijdstip gecontroleerd. Veel te weinig, stelt Tauziat. ,,Het invoeren van bloedtesten is onvermijdelijk, als de WTA het dopingprobleem serieus wil aanpakken.''

Bij de mannen werd enkele maanden geleden de Argentijnse gravelspecialist Juan Ignacio Chela positief bevonden. Hij werd geschorst en teruggezet naar de 700ste plaats op de wereldranglijst. Twee jaar geleden werd de inmiddels gestopte Tsjech Petr Korda betrapt op het gebruik van nandrolon. Pas nadat de Internationale Tennis Federatie (ITF) tegen de milde uitspraak van zijn eigen tuchtcommissie in beroep was gegaan, werd Korda geschorst.

Tijdens de Australian Open in 1999 beschuldigde de Amerikaan Jim Courier indirect zijn Spaanse collega's van het gebruik van EPO. Ondanks diverse beloften van de ITF en de ATP blijft het aantal dopingcontroles in het tennis ver achter bij andere sporten. Volgens Tauziat moeten vooral de jonge talenten in bescherming worden genomen. ,,Ik vrees dat zij het slachtoffer worden van handelaren zonder scrupules, die ze voedingsproducten en andere middelen verkopen, waardoor ze sneller kunnen herstellen. Ook hier moet hard tegen worden opgetreden.''

De ITF heeft inmiddels een nieuwe campagne tegen dopegebruik gelanceerd. Deze week wordt tijdens een jeugdtoernooi op de banen van Roehampton een affiche met ongebruikelijk harde teksten gepresenteerd. Op de poster is een doodskist op een tennisbaan gezet met daarboven de waarschuwing: `Do steroids and you may never make the Tour'. Bovendien valt te lezen dat het gebruik van anabole steroïden levensbedreigend is en hart, lever en nieren kan aantasten. De campagne wordt gesteund door topspelers als Kuerten, Corretja, Hingis, Seles en Koernikova. ,,Alleen met duidelijke voorlichting kunnen we jonge talenten wijzen op het gevaar dat ze door het gebruik van doping hun carrière vernietigen, nog voor die is begonnen'', verklaarde een ITF-woordvoerder.