Wimbledon?

In Londen begint maandag het tennistoernooi van Wimbledon. Wie is bij de mannen de grootste kanshebber op de eindzege?

Tom Okker, oud-topspeler: ,,Er zijn slechts een stuk of tien tennissers in staat op gras te excelleren. Sampras is altijd een favoriet voor de zege op Wimbledon. Op Roland Garros was hij niet op zijn best? Dat is waar, maar gravel is ook niet zijn favoriete ondergrond. Op het toernooi van Queens speelde Sampras al wat beter, langzaam komt hij weer in vorm. Het zou aardig zijn als Schalken eens ver zou komen op Wimbledon. Dat zou zijn carrière goed doen. Met een goede prestatie op Wimbledon tel je als tennisser net wat meer mee. Welke kwaliteiten een tennisser vooral moet bezitten om Wimbledon te winnen? Afgezien van het feit dat je van spelen op gras moet houden is goed kunnen volleren een absolute voorwaarde om de titel te pakken.''

Marcella Mesker, tenniscommentator bij de NOS en oud-topspeelster: ,,De belangrijkste vraag luidt voor mij: hoe lang houdt Sampras het nog vol? Op Roland Garros speelde hij niet geweldig, hij leek over zijn top heen te zijn. Ik zie hem niet als de grote favoriet voor Wimbledon. Spelers als Agassi, Rafter, Hewitt en Henman zijn de grote namen. Het is erg moeilijk een goede partij op Wimbledon te spelen, daartoe zijn slechts een paar spelers in staat. Of de Nederlanders ver kunnen reiken? Ik hoorde Krajicek op de radio vertellen dat Schalken de kwartfinale kan halen. Dat valt nog te bezien, want Schalken kwam in zijn carrière nooit verder dan de derde ronde op een grand-slamtoernooi.''

Tjerk Bogtstra, bondscoach: ,,Sampras kan niet elk jaar winnen, misschien wint hij deze editie van Wimbledon niet. Dit jaar zijn er meerdere favorieten voor de zege. Echte grasspecialisten zijn bijkans op de vinger van één hand te tellen. Hewitt heeft Queens gewonnen, hij is voor mij een grote kanshebber ook de titel op Wimbledon te pakken. Agassi en Henman, die voor eigen publiek speelt, zijn ook jongens die in staat moeten worden geacht de eindzege te behalen. Hoever de Nederlanders komen? Dat is lastig te voorspellen. Wessels heeft zwaar geloot, hij komt uit tegen Agassi. Sluiter kan best een tijdje meedoen, hij is in staat om op het juiste moment te pieken. Schalken kan ver reiken, maar ook hij is ten dele afhankelijk van de loting. Daarmee moet je een beetje mazzel hebben. Als Schalken vroeg in het toernooi tegen Sampras loot, wordt het voor hem al een stuk lastiger ver te komen op Wimbledon.''

Michiel Schapers, oud-bondscoach en oud-speler: ,,Sampras springt het meeste in het oog, hij is een speler met wie rekening gehouden moet worden. Verder is er een select groepje dat op basis van prestaties in het verleden in staat moet worden geacht om Wimbledon te winnen. Omdat de voorbereidingstijd kort is, zijn de prestaties van tennissers op toernooien als Queens maatgevend. Hewitt en Agassi speelden sterk in Queens, die jongens zijn dan automatisch favoriet voor de eindzege op Wimbledon. Als ik kijk naar de Nederlanders is Wimbledon een geschikt evenement voor Sluiter en Wessels. Jammer genoeg heeft Wessels geloot tegen Agassi, dat is erg vervelend voor hem. Voor Schalken zou het interessant zijn als hij eens ver kwam op een grandslamtoernooi.''

Mark Koevermans, oud-speler: ,,Wimbledon wordt een open toernooi. Sampras zie ik er al vroegtijdig uitvliegen. Een uitgesproken favoriet is er eigenlijk niet. Hewitt, Henman en Agassi maken in ieder geval een goede kans om het toernooi te winnen. De laatste jaren zegevierden vooral spelers die sterk waren in het service- en volleyspel. Agassi was na Borg de enige die vanaf de baseline het toernooi voor zich wist te beslissen. Tegenwoordig zijn er echter weinig goede service- en volleyspelers, dus kan het zomaar gebeuren dat een baseliner de titel voor zich opeist. Misschien kan Henman nog gekke dingen doen, hij speelt een thuiswedstrijd. Met het publiek aan zijn zijde is hij voor mij een geschikte kandidaat voor de overwinning.''