OZ bespoedigt afscheid coach Bellaart

Zo tumultueus als een week eerder verliep het duel ditmaal niet en dat zal de hockeybestuurders op het bondsbureau in Bunnik goed hebben gedaan. Want de verbale loopgravenoorlog, gevoed en aangewakkerd nota bene door de bondscoach en zijn assistent, was geen reclame voor de doorgaans ingetogen sport. ,,Natuurlijk kon het niet, wat Michel en ik deden'', sprak de afzwaaiende HCKZ-coach Joost Bellaart gisteren schuldbewust.

Veel aanleiding voor een hernieuwde woordenstrijd langs de zijlijn was er ook niet. Scheidsrechterlijke dwalingen bleven achterwege in het derde en beslissende duel uit de halve finales van de play-offs. Na de zwaarbevochten 3-2 zege van zeven dagen eerder deed Oranje Zwart wat het sterrenensemble uit Eindhoven aan zijn stand verplicht was. Met 3-0 werd `underdog' HCKZ aan de kant gezet, waardoor het elftal van assistent-bondscoach Michel van den Heuvel het in de finale mag opnemen tegen aartsrivaal Den Bosch.

Berusting maakte zich gisteren, kort na de eliminatie van `zijn' HCKZ, dan ook meester van de coach die bekend staat om zijn emotionele uitvallen. ,,Een terechte overwinning voor OZ'', zei Bellaart. ,,Al ben ik niet onder de indruk. Niet van hun zogenaamde vedetten en niet van hun defensie.''

Toch wist HCKZ geen bressen te slaan in de broze afweer van Oranje Zwart. Als excuus kon Bellaart naderhand de afwezigheid aanvoeren van Sander Dreesmann. Na zijn omstreden gele kaart van vorige week moest de topscorer (24 goals) gisteren toekijken vanaf de zijlijn. Het gemis van de spits, een tip in-specialist die onlangs door Bellaart bij de nationale ploeg werd gehaald, deed zich voelen. Hetzelfde gold voor laatste man Max Caldas, de Argentijn met de lange pass.

Na een hoopgevende start verzoende HCKZ zich al snel met de uitschakeling en mocht Oranje Zwart zichzelf wijs maken dat het in de best-of-three-finale een serieuze kans maakt om voor de eerste keer in de geschiedenis de landstitel naar Eindhoven te halen. Te vrezen voor de overenthousiaste voorzitter Joop Veelenturf valt echter dat de winnaar van de reguliere competitie bezwijkt onder de spanning en spelmaker Brent Livermore aan banden wordt gelegd door het geslepen Den Bosch.

Bellaart staat over twaalf dagen langs de kant in de rol waarvoor hij nu zijn handen eindelijk vrij heeft: die van bondscoach. Het afscheid van HCKZ, na ruim drieënhalf jaar, viel hem niettemin zwaar. ,,Onbewust ben ik toch een beetje de verpersoonlijking van de clubliefde'', mijmerde Bellaart, vlak nadat hij met betraande ogen een ereronde had gelopen. ,,Iemand die een jaar geleden wilde stoppen, maar op verzoek van de spelers er toch een jaartje aan vast knoopte.''

Een dag vol emoties was het toch al. Tot tranen toe geroerd waren zijn spelers toen de coach, voorafgaand aan het beslissende duel, het woord tot hen richtte. Tot tranen toe geroerd zal zijn assistent bij de nationale ploeg, OZ-coach Van den Heuvel, niet zijn geweest toen hij vorige week bezoek kreeg van Bellaart. Die voelde zich verplicht tot een onderhoud, nadat beiden elkaar tijdens het tweede duel naar het leven hadden gestaan. ,,We moesten even om de tafel'', vertelde Bellaart gisteren. ,,Om het een en ander uit te praten en onszelf ervan te doordringen dat er op ons wordt gelet.''

Gelet werd er dit seizoen niet op HCKZ, een elftal zonder aansprekende namen dat tot veler verrassing doordrong tot de play-offs. Met dank aan het post-olympische jaar en, in het verlengde daarvan, de malaise bij hofleveranciers Amsterdam en Bloemendaal. Al ging die conclusie Bellaart te ver: ,,We hebben zelf de punten gepakt.''

Vijf jaar geleden is het dat de hockeygrootmacht van weleer (acht titels op rij) zich plaatste voor de eindronde. Hoewel HCKZ opnieuw strandde in de halve finales, zijn de perspectieven ditmaal aanzienlijk beter. Bellaart komt de eer toe de afgelopen 3,5 jaar een drastische verjonging te hebben doorgevoerd waar zijn opvolger, Franklin Dikmoet, volgend seizoen nog veel plezier aan kan beleven.

Bij zijn afscheid gaf Bellaart het bestuur van voorzitter Ties Kruize nog een wijze les mee. Niet dat hij een verklaard tegenstander is van betalingen, maar: ,,Geld mag niet het uitgangspunt zijn. Deze jongens hockeyen omdat ze het gaaf vinden, niet om een paar rotcenten. Zoals ik het zelf een belediging vind als iemand van de club tegen mij begint over een play-offpremie. Alsof ik dáár op zit te wachten!''