Surfster kiest voor haar rug

Lucienne Ernst, wereldkampioene windsurfen, moet wegens een rugblessure haar sportieve loopbaan beëindigen. De professional uit Reeuwijk, die in 1990 op 16-jarige leeftijd wereldkampioen en Europees kampioen was bij de amateurs, is door arts Peter Vergouwen definitief afgekeurd voor topsport. Ernst kan haar windsurfcarrière niet voortzetten omdat ze anders grote kans heeft een hernia op te lopen. Aan de voor Ernst pijnlijke beslissing ging een half jaar vooraf. Vorig seizoen surfde ze voortdurend met pijn, maar besloot ze toch een gooi naar de wereldtitel te doen. Na het behalen van het wereldkampioenschap op het onderdeel race werden in de rug van Ernst twee gebroken tussenwervels en twee beschadigde lendenwervels geconstateerd. Vijf specialisten zochten naar een oplossing, maar doorgaan was voor Ernst onverantwoord.

Betekent deze beslissing een keuze voor je gezondheid?

Ernst: ,,Ja. Gelukkig ben ik op tijd gestopt, anders had ik een hernia gehad en was de schade groter geweest. Ik heb nu nog last van mijn rug. Ik ben wel erg teleurgesteld, want het was nooit mijn bedoeling om te stoppen. Door zo abrupt te stoppen heb ik ook niet naar mijn afscheid kunnen toewerken.''

Komen rugblessures veel voor bij windsurfers?

,,Ja, windsurfers hebben vaak rugproblemen. Blessures aan knieën en enkels komen ook veel voor. Dat komt omdat je altijd de klappen van de golven moet opvangen. Zelf ben ik tien jaar op topniveau actief geweest en mijn tussenwervels fungeren niet meer als schokbrekers. Ik ben trouwens nooit bang geweest voor blessures. De kans daarop is nu eenmaal aanwezig als je aan topsport doet.''

Blijf je nog bij het windsurfen betrokken in de toekomst?

,,Natuurlijk, ik ben geboren met die sport. Ik weet alleen nog niet op welke manier ik actief blijf. Voor mijn oud-sponsor ga ik in ieder geval sporters scouten en begeleiden in de sponsorsfeer. Eerst deden ze alleen extreme sporten, zoals windsurfen, maar nu zoeken ze het ook meer in de breedtesporten. Misschien ga ik me bezighouden met andere sporten.''