Stenen ruiken

De vrouw met wie ik ongehuwd samenwoon als zijnde gehuwd, zoals dat fijntjes heet, ruikt soms naar vuurstenen. Kan dat? Kunnen stenen geuren, en zo ja, hoe?

Twee Zwitsers, de fysicus Jules Piccard en zijn zoon Auguste, vroegen zich een eeuw geleden af waar de typische geur vandaan komt die ze roken na een steenlawine. Ze deden navraag bij natuurkundigen, geologen en chemici, maar die hadden geen verklaring.

Toen gingen ze hun eigen neus achterna. Uit proeven met onder meer kwarts bleek dat organische stoffen op de steen de geur geven. Als ze twee maagdelijke breukvlakken lieten ketsen roken ze niks. Maar als ze met hun hand een keer over een vers breukvlak wreven en de proef herhaalden roken ze de `steengeur'.

Dit experiment kun je een kind leren.