`AT5 moet eigenwijzer zijn'

Wat te veranderen aan een succesvolle Amsterdamse omroep? ,,Ik ben gefascineerd door de grenzen van satire, humor en goede smaak.''

Van alle regionale zenders is AT5 de op een na best bekeken omroep. Meer dan zeventig procent van de Amsterdammers kijkt ten minste een keer per week. Alleen het Groningse TV Noord scoort beter. Toch is Matthijs van Nieuwkerk (40), de in januari aangetreden hoofdredacteur, niet tevreden. De zender moet volgens hem ,,meer smoel'' krijgen. Het aanbod is ,,te braaf''. Dinsdag krijgt de Amsterdamse zender een nieuwe programmering.

Diverse beroemdheden, de afgelopen maanden door Van Nieuwkerk geworven, moeten AT5 in de toekomst gaan dragen. Paul de Leeuw en Cornald Maas (ex-televisierecensent van de Volkskrant) gaan `Zwagermannen' maken, een programma waarin steeds één speciale gast centraal staat. Michiel Romeyn (Jiskefet) gaat een programma presenteren over Amsterdammers en hun hobby's en Hanneke Groenteman ontvangt om de week ouderen die vertellen hoe het is om oud te worden in de stad en hoe Amsterdam is veranderd. Ook komt er een dagelijkse (live) talkshow met gerenommeerde presentatoren, waarin `op niveau' wordt nagepraat over de gebeurtenissen van die dag.

Een zender met een hoog grachtengordelgehalte, kortom.

,,Hoezo? Nee, ik probeer gewoon programma's te maken met een bepaalde tone of voice. Ik wil op een journalistiek verantwoorde wijze laten zien hoe de stad leeft, werkt, woont. En wat er in de stad speelt. En dat daar een aantal mensen bij betrokken is die met de grachtengordel geassocieerd worden – ik lig er niet wakker van.''

Wat voor tone of voice heeft AT5?

,,Nou ja, tone of voice. Dat klinkt wat duur, niet? Wat ik bedoel is: een zender met persoonlijkheid. Een eigenwijze zender. We kijken nu misschien nog iets te braaf de wondere wereld in.''

En die nieuwe programmering gaat daarvoor zorgen.

,,Niet alleen die programmering. Sinds kort is de werkwijze van AT5-redacteuren ingrijpend veranderd. Zij maken nu allemaal deel uit van de redacties economie, stad, kunst, sport of politiek. Daardoor kunnen zij zich specialiseren en dus alerter reageren. Ook de nieuwe vormgeving is van belang. We hebben een pitch gehouden, waarvoor diverse grote bureaus zich hebben ingeschreven. Dat leverde twee voortreffelijke jonge vormgevers op: de Braziliaanse Rogerio Lira en Oscar Luyer. Vorm mag nooit boven inhoud gaan maar het zegt wel iets over het beeld dat je wilt uitdragen.''

Wat klopt er van de geruchten dat u met enfant terrible Rob Muntz in zee gaat, wiens programma `De rijdende hufter' onlangs door de VPRO werd afgekeurd?

,,Met Rob Muntz praat ik af en toe eens omdat ik nieuwsgierig ben waarmee hij bezig is. Je leeft in de wereld van Muntz wel iets gevaarlijker, maar ik ben blijkbaar toch zeer gefascineerd door de boeiende grenzen van satire, humor en goede smaak. Of het iets voor AT5 is? Ik kan het niet beloven.''

Vorige week sprak u zich in `Het Parool' uit tegen een door de provincie gepropageerde fusie van AT5 en de regionale zender TV Noord-Holland. Wat vindt u van TV Noord-Holland?

,,Ik heb de zender nog nooit gezien. Ik kan hem niet ontvangen in Amsterdam.''

Toch kwam u nogal stellig over in het Parool. `AT5 blijft zoals het nu is', zei u.

,,Kijk, die fusie zou op termijn een rol kúnnen gaan spelen. De discussie wordt zo nu en dan weer opgerakeld, maar ik probeer niet op de zaak vooruit te lopen. Voorlopig geloof ik niet dat iemand van plan is om AT5 te vermoorden.''

Verlangt u wel eens terug naar uw vorige functie: hoofdredacteur van Het Parool?

,,Mijn vertrek bij die krant was een doordachte keuze. Ik wilde na 15 jaar gewoon iets anders. Mijn hart ligt er uiteraard nog deels, maar spijt heb ik nooit gehad, nee. Ik heb het erg naar mijn zin bij AT5.''