ASML tempert te hoge prognoses

ASM Lithography heeft analisten met bovengemiddelde winstprognoses gewaarschuwd dat de resultaten dit jaar zullen achterblijven bij hun verwachtingen. ,,Er zijn analisten die niet of onvoldoende rekening hebben gehouden met onze winstwaarschuwing'', aldus gisteren een woordvoerder van de toeleverancier van de chipindustrie.

Volgens ASML bedraagt het aantal analisten dat op deze wijze is gecorrigeerd minder dan vijf. Ook het elektronicaconcern Philips heeft in februari aan sommige analisten aangeven dat hun verwachtingen aan de hoge kant waren. Op 20 maart volgde een persbericht waarin Philips expliciet waarschuwde dat de winst zou tegenvallen. ASML heeft naar eigen zeggen de financieel specialisten niet actief benaderd. ,,Maar als deze analisten [met een te hoge winstprognose] ons bellen dan verschaffen wij duidelijkheid.''

Bestuursvoorzitter D. Dunn van ASM Lithography heeft op 16 maart van dit jaar gewaarschuwd dat de markt voor chipmachines in 2001 zou krimpen met 10 tot 25 procent. Toegepast op ASM Lithography kon hieruit worden geconcludeerd dat ASML dit jaar tenminste 276 machines zou verkopen (2000: 368 stuks). Volgens de woordvoerder van ASML heeft Dunn op een conferentie van Merrill Lynch ,,ongeveer twee weken geleden'' laten weten dat het aantal apparaten dit jaar zal uitkomen op 250 ,,met een opwaarts potentieel''. Die prognose komt overeen met een afzetdaling van 32 procent. ASML tekent hierbij aan dat in de tweede helft van dit jaar relatief veel belangstelling zal bestaan voor de nieuwe, duurdere modellen van het bedrijf. Als die verwachting werkelijkheid wordt zou de omzetdaling minder zwaar kunnen uitvallen dan de afzetdaling doet vermoeden. Een analist van zakenbank Lehman Brothers heeft over de kwestie geen contact gehad met ASML. ,,Maar het zou me niet verbazen dat ASML hierover met analisten praat. In het voorjaar zaten analisten ook al te hoog met hun prognoses.'' Een analist van zakenbank Kempen & Co verwacht niet dat ASML het genoemde aantal zal halen. ,,Ik verwacht dat ze op 205 zullen uitkomen.''