Zwarte Madonna was eerst wit

De Zwarte Madonna van Montserrat, beschermvrouwe van de Catalanen en een van de belangrijkste heiligenbeelden van Spanje, was oorspronkelijk wit. Bij de vervaardiging van het beeld in de 12de eeuw is het populierenhouten figuur wit geverfd. Dat blijkt uit een onderzoek van experts aan het 92 centimeter grote beeld. Het heiligenbeeld in het klooster van Montserrat bij Barcelona is in de loop van de eeuwen door rook van kaarsen en het lood in de verfstof geleidelijk zwart geworden. In de 16de eeuw werd het beeld donkerbruin geverfd. Pas in de 19de eeuw kreeg `La Moreneta' (de kleine zwart-bruine) haar huidige kleur. Het klooster van Montserrat is na Santiago de Compostela het belangrijkste bedevaartsoord van Spanje.