Overleg China VS `productief'

Chinees-Amerikaanse besprekingen over de kwestie van het Amerikaanse spionagevliegtuig zijn vandaag in Peking op een positieve noot geëindigd. Besloten is op een later tijdstip verder te praten.

Volgens de Amerikaanse delegatieleider is China er uiteindelijk mee akkoord gegaan te praten over de teruggave van het spionagevliegtuig EP-3E Aries II, dat drie weken geleden na een botsing met een Chinees gevechtsvliegtuig op het eiland Hainan landde. Gisteren weigerde Peking dat, waardoor de besprekingen al bijna meteen dreigden vast te lopen.

De zitting van vandaag was echter ,,zeer productief'', aldus de Amerikaanse waarnemend onderminister van Defensie Peter Verga tegenover journalisten. De Chinese zijde heeft niets over het verloop van de onderhandelingen bekendgemaakt.

De Verenigde Staten zeggen dat teruggave van het 80 miljoen dollar kostende en uiterst geheime spionagevliegtuig hun voornaamste oogmerk is. De bemanning van het toestel is al terug in de VS, na een zenuwenoorlog van elf dagen. China op zijn beurt eist beëindiging van de Amerikaanse spionagevluchten in de nabijheid van de Chinese kust.

Gedurende de gespreksronde van gisteren deelden de Chinezen de Amerikaanse delegatie mee over ,,voldoende bewijs''te beschikken dat de VS de schuld hadden van de botsing tussen de twee vliegtuigen, waarbij de piloot van het Chinese toestel hoogstwaarschijnlijk om het leven is gekomen. Washington houdt vol dat de Chinese piloot verantwoordelijk was en dat het spionagetoestel zich in internationaal luchtruim bevond.

Volgens de Washington Post overwegen de VS bij de spionagevluchten bij China voortaan een escorte mee te sturen als de onderhandelingen met China niet tot een resultaat leiden. President George Bush zou van plan zijn nog deze week een besluit hierover te nemen. Het Pentagon heeft hem plannen voorgelegd. Sommige regeringsfunctionarissen zouden het meesturen van een escorte echter als te confronterend beschouwen.