Onbegrip

Gezien de hoeveelheid acteurs die genoegen neemt met een enkel gastoptreden in een film van Robert Altman, moet het hem geen moeite hebben gekost om het kleurrijke palet aan actrices voor Dr. T and the Women samen te stellen. Vrouwenidool Richard Gere speelt de dokter T. uit de titel, een gynaecoloog uit een fluistervriendelijke praktijk in Dallas. De bedoelde vrouwen omhullen hem als een rozerode wolk: echtgenotes, dochters, schoonzusjes, patiëntes, het kan niet op. Dokter T. heeft voor iedereen een luisterend oor, een goede raad, een onschuldig compliment, iedereen houdt van hem en hij houdt van iedereen en van zijn echtgenote Farrah Fawcett houdt hij zelfs zoveel dat zij met een gloednieuw Hestia-complex in een psychiatrische inrichting wordt opgenomen. Het treft alleen welgestelde vrouwen die teveel worden bemind. De vrouwen van dokter T. dus. En met de trouwe hondenogen van Richard Gere wordt dat een soort sullige anti-erotische bewondering die makkelijk geïnterpreteerd kan worden als onbenullig. Robert Altman (76) regisseerde eerder films met veel vrouwenrollen, bijvoorbeeld Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean (1982) en Three Women (1977), maar in Dr. T and the Women lijkt hij de andere sekse minder dan ooit te begrijpen. Dáár gaat de film ook over, natuurlijk, en het is een komedie, dus dat doet hij met slome overdrijving, maar hij komt er ook niet van los, van dat mannelijke perspectief. Dat is nog net niet vrouwonvriendelijk, maar wel van een akelig soort oude-mannenpaternalisme.

Dr. T and the Women. Regie: Robert Altman. Met: Richard Gere, Helen Hunt, Farrah Fawcett, Laura Dern, Shelley Long, Tara Reid, Kate Hudson, Liv Tyler. In: 17 theaters.