Een apk voor uw huisdier

De liefde voor het huisdier gaat soms zelfs zover dat het baasje duizenden guldens betaalt voor een nieuwe heup of chemotherapie- behandeling. Wat goed is voor de mens is goed voor het huisdier. Maar dieren- welzijn heeft zijn prijs.

`In Amerika worden zelfs al niertransplantaties uitgevoerd op dieren'', zegt Peter van Rooijen, dierenarts bij ziektekostenverzekeraar Dier & Zorg. ,,De zorg voor dieren wordt steeds gespecialiseerder. Deels omdat daar blijkbaar vraag naar is.''

Ook Frank Kahlmann, dierenarts bij dierenartsenpraktijk Naarden-Bussum, merkt dat in de dagelijkse praktijk. ,,Mensen hebben tegenwoordig veel over voor hun dier. Zowel in tijd, emotie als financieel. Duurdere, ingewikkelde behandelingen worden steeds vaker ook voor de kat of hond betaald. ''

Anders dan bij de menselijke geneeskunde wordt het aanbod van de geneeskundige zorg bepaald door de vraag van de eigenaren. ,,Het aanbod vanuit de artsen is steeds groter, dus ruimer, mooier en grootser. Als mensen daar dan voor willen betalen, bestaat het. Mensen weten ook veel meer, door bijvoorbeeld medische tv-programma's over dieren op prime-time. Daar zien ze dingen die ze later aan de dierenarts vragen'', zegt Kahlmann.

Hij gaat verder: ,,Wat bijvoorbeeld al jaren een groeiend fenomeen is, is tandheelkundige zorg voor honden. Denk dan aan tandsteen verwijderen, gebit schoonmaken en ook booroperaties en wortelkanaalbehandelingen. Dat gebeurt nu allemaal, vroeger niet. Ook hebben steeds meer artsen naast een röntgenapparaat ook een echo-apparaat staan, zodat je beter met ultrageluidsgolven weefsel kunt bekijken. Andere artsen hebben ECG-machines staan om hartfilmpjes te maken. Wij doen bijvoorbeeld vaak bloedonderzoek bij onze patiënten. Een soort apk-keuring. Mensen gaan er vanzelf om vragen.''

Zowel de verzekeraar als de dierenarts is het erover eens dat de zorg voor (huis)dieren de laatste jaren een enorme ontwikkeling heeft doorgemaakt. ,,De financiële beperkingen van de dierenartsenpraktijk zijn nog wel maatgevend voor de ontwikkeling. De rekeningen moeten namelijk wel betaald worden, een dierenarts investeert niet zomaar in dure apparatuur. ,,Daardoor kan heel veel niet in onze branche wat in de humane geneeskunst wel kan'', zegt Kahlmann.

De prijs die betaald moet worden voor een ingewikkelde behandeling op een dier is vergelijkbaar met die uit de menselijke geneeskunde. ,,In die zin verschilt het allemaal niet zoveel van elkaar. Dierenartsen zijn net als gewone doctoren gespecialiseerd. Mensen schrikken alleen van de bedragen omdat ze daar zelf meestal niets van merken omdat het wordt betaald door hun verzekering'', zegt Van Rooijen van Dier & Zorg.

,,Wanneer je hond of kat onder een auto komt, dan breng je die natuurlijk naar de dierenarts. Dergelijke behandelingen kosten echter zo'n 2.500 gulden. Dat is een bedrag waar je toch wel even van schrikt'', zegt van Rooijen.

De ervaring van Kahlmann is dat veel bazen over het algemeen toch wel reëel zijn. ,,Alleen hun allerlaatste huisdier wordt ouder dan zij, de rest sterft op een bepaald moment'', zegt Kahlmann. ,,Bij een vijftien jaar oude hond die niet meer beter wordt gaan ze niet meer tegen de klippen op behandelen. Maar met een dier van middelbare leeftijd? En mensen die weten wat allemaal mogelijk is door media, televisie? Dan willen ze het nog wel proberen. Dan zijn ze dol- en dolbij dat er iets gedaan kan worden voor hun dier.''

Vandaar dat Dier & Zorg zich sinds 1998 bezighoudt met het verzekeren van de ziektekosten die bij dieren horen. ,,In onze ogen ontbrak het aan goede en verantwoorde ziektekostenverzekering. Daarop hebben wij geïnventariseerd wat de zorgen zijn en wat we op een verantwoorde manier kunnen verzekeren. Waar we ons in onderscheiden van andere aanbieders is dat we duidelijk communiceren wat wel en niet gedekt is. Verzekeringen die eenmalig een hoge premie vragen kunnen simpelweg niet alles dekken. Dat levert voor de klanten bij echte ziekten van hun beest dan vervelende verrassingen op.''

,,Wij hebben drie verschillende pakketten die tussen de 12,25 per maand voor een ongevallenverzekering kost en de 23,50 per maand voor de uitgebreide ziektekostenverzekering.'' De prijzen die Van Rooijen noemt zijn voor een labrador van gemiddelde grootte. De premie die uiteindelijk moet worden betaald, is afhankelijk van hoe groot het dier precies is. Zo wordt een grote hond als een Deense Dog vaak niet veel ouder dan acht jaar, waardoor de premie hoger is. Een kleine hond kan veel ouder worden. Voor katten bestaan weinig verschillen.

Dier & Zorg onderzoekt op dit moment de mogelijkheden om ook de erfelijke aandoeningen die nu nog niet te verzekeren zijn in een polis onder te brengen. Daarvoor moeten de beesten echter wel aan de fokrichtlijnen voldoen die door de verzekeraar zijn opgesteld.

,,Daarmee willen we het op de in onze ogen juiste manier fokken bevorderen en belonen. Gebeurt dat, dan zijn wij bereid dat te verzekeren. Krijgt een hond toch iets aan de heupen dan betalen wij de operatie die nodig is voor een kunstheup. Dat kost anders toch al snel ruim vijfduizend gulden.''

Verzekerd of niet: veel bazen zijn al snel geneigd een operatie van een paar duizend gulden voor hun beest te bekostigen. ,,En dat gebeurt niet alleen in praktijken in rijke gebieden. Ook in praktijken waar veel honden komen die voor het vee worden gebruikt, zijn ze veel waard. Als een operatie dan vijftienhonderd gulden kost, kiezen eigenaren er toch voor. Een nieuwe hond africhten kost ook veel geld en energie. Daarnaast zijn mensen vaak ontzettend gehecht aan hun huisdieren'', zegt Kahlmann.

Naast de steeds uitgebreidere fysieke zorg voor dieren wordt aan het algemene welzijn van dieren in Nederland steeds meer waarde gehecht. ,,Ik denk dat het een logisch gevolg is van de welvaart'', zegt T. Achterkamp, voorzitter van het Platform voor Verantwoord Dierenbezit. ,,Welzijn van beesten is steeds belangrijker. Niet alleen de liefhebber wil correct met de dieren omgaan, maar ook de handel besteedt steeds daar steeds meer aandacht aan.''

Ook dierenarts Kahlmann merkt in zijn praktijk dat de algemene gesteldheid van de beesten erg belangrijk is. ,, Ze letten ook op de psychische gesteldheid van het huisdier. Al zijn er al gauw klachten over gedrag. Doet het beest niet wat u wilt? vraag ik dan. Want dat is logisch: eenderde van de honden blaft tegen de postbode. Voor de farmaceutische industrie is dat ook nog een beetje een braakliggend terrein. In de praktijk zijn die bedrijven netjes in hun terughoudendheid. Het is namelijk helemaal niet zo makkelijk, de werking van psychofarmaceutische middelen bij huisdieren is niet goed te meten. Bovendien is ook gedragstherapie nodig. Ik zit ook vaak een uur met de hond en de baas, geef niet zomaar een tablet uit een blister.''