Snelle Chuck

Chuck Yeager. Het lijkt wel de naam van een filmster. Of van een stripheld. Of een naam bedacht door een PR-bureau.

Dat is niet zo. Chuck Yeager bestaat. Hij is zelfs een echte held. Net als Blériot, Lindbergh, Gagarin, Glenn en Armstrong. Chuck Yeager was de eerste piloot die de geluidsbarrière doorbrak.

Vijftig jaar later staat hij daar opeens, in een afgelegen hoekje, op een bijeenkomst van piloten in Wisconsin. Hij leunt tegen de replica van zijn vliegtuig, dat ooit indrukwekkend was, maar er nu aandoenlijk ouderwets uitziet. Chuck Yeager, een oude, vriendelijke Amerikaan met een baseballpetje op. De meeste mensen lopen voorbij, zonder hem te herkennen.

Ik heb 'm een hand gegeven. Chuck Yeager. De naam alleen al.