Mythes ontkrachten

Ook op internet woedt de intifada, de Palestijnse opstand tegen Israël. The Electronic Intifada is daarin de nieuwste strijdgroep. De site werd 28 februari gelanceerd met het oogmerk het Palestijnse gezichtspunt naar voren te brengen in wat de organisatoren ,,de oorlog in de media'' noemen. Hun taak is ,,te waarborgen dat de media het Palestijnse volk vergunning geven om hun verhaal te vertellen.'' The Electronic Intifada, ,,een bron om mythes, verdraaiingen en verzinsels van de Israëlische media oorlogsmachine het hoofd te bieden''.

Vier cyberactivisten – de Schot Nigel Parry, de Amerikaanse Laurie King-Irani en de Palestijnen Ali Abunimah en Arjan El Fassed (een politieke wetenschapper en mensenrechtenspecialist die in Nederland woont) – besloten vorig najaar om, in virtuele samenwerking, The Electronic Intifada gestalte te geven. De vier beschikten al over een groot netwerk in het gebied door hun betrokkenheid bij andere Palestijnse websites.

Vraag, per email natuurlijk, aan Arjan El Fassed: waarom nog een site, naast de al bestaande (pro-)Palestijnse websites? Leidt dit niet tot een versnippering van krachten? Arjan El Fassed (eveneens per email): ,,We houden ons bezig met slechts één aspect, de berichtgeving. Andere (Palestijnse) websites houden zich voornamelijk met andere aspecten bezig (bijvoorbeeld Al-Awda met het recht op terugkeer van Palestijnse vluchtelingen; Addameer met mensenrechten en een focus op politieke gevangenen). Het werkt niet versnipperend maar juist complementair.''

De website biedt volgens El Fassed zowel activisten als journalisten makkelijk toegankelijke informatie; met duidelijke bronvermelding en verwijzingen, inclusief voorbeelden van goede en slechte/selectieve berichtgeving.

Daarnaast biedt The Electronic Intifada een lijst van potentiële contacten, zowel in de Palestijnse gebieden als in de VS en Europa. ,,Door alternatieve stemmen (niet de gebruikelijke `woordvoerders') van een voornamelijk nieuwe generatie aan te bieden, hopen we de bestaande discussie over het conflict een frisse en kritische blik te bieden'', aldus El Fassed.

El Fassed wijst erop dat de kritiek op de berichtgeving over het Israëlisch-Palestijnse conflict niet is gericht op de bron, zoals de discussie over de eventuele vooringenomenheid van joodse correspondenten in Israël, na een publicatie in Vrij Nederland. ,,Sommige Israëlische berichtgeving, zoals van Amira Hass en Gideon Levy in Ha'aretz , is beter en kritischer dan die in Nederlandse of Amerikaanse kranten''.

www.electronicintifada.net

www.al-awda.org

www.addameer.org