`Pinochet moet wel terechtstaan'

Een Chileens Hof van Beroep heeft bepaald dat oud-dictator Augusto Pinochet terecht moet staan wegens medeplichtigheid aan moorden en ontvoeringen van tegenstanders na zijn machtsovername in 1973.

Tegelijkertijd bepaalde het Hof dat de oud-generaal echter niet beschuldigd kan worden van moord en ontvoering, of van het geven van opdrachten daartoe. Hij zou slechts kunnen worden aangeklaagd voor medeplichtigheid wegens het toedekken van de misdaden.

Aanklager Eduardo Contreras noemde de rechterlijke uitspraak ,,een enorme juridische fout''. ,,Het vonnis impliceert dat Pinochet pas van de misdaden hoorde toen ze waren uitgevoerd. Dit in tegenstelling tot de oorspronkelijke tenlastelegging, die stelt dat de voormalige dictator zelf het bevel gaf tot als deze misdaden.'' Naar verwachting zal het Hooggerechtshof de uitspraak van het Hof van Beroep nu nog toetsen.

De oud-dictator staat sinds 9 januari onder huisarrest nadat onderzoeksrechter Juan Guzmán hem in staat van beschuldiging had gesteld in verband met meer dan zeventig moorden en verdwijningen gepleegd door de zogeheten karavaan des doods. Dat was een speciale legereenheid die direct na de coup door heel Chili een spoor van, meestal zwaar verminkte, lijken achterliet.

De advocaten van Pinochet hebben steeds aangevoerd dat er onvoldoende bewijs is tegen hun cliënt en dat hij bovendien een te zwakke gezondheid heeft om terecht te staan. De oud-dictator lijdt aan diabetes en heeft een pacemaker. Volgens zijn artsen heeft hij bovendien ten minste twee lichte beroertes gehad toen hij in Groot-Brittannië in huisarrest zat. De Britten arresteerden Pinochet in oktober 1998 toen hij om medische redenen in Londen was, nadat een Spaanse rechter gevraagd had om uitlevering van de oud-generaal op verdenking van marteling. Na 503 dagen huisarrest bepaalde de Britse rechter dat Pinochet te ziek was om terecht te staan en kon hij naar huis terugkeren.