Gedreven Wennemars blijkt nog snel

Liever een peptalk dan de leunstoel. De afwezigheid van zijn eeuwige rivaal Jan Bos was voor Erben Wennenmars juist een reden om de Nederlandse kampioenschappen sprint extra geconcentreerd te benaderen. ,,Als de natuurlijk belans ontbreekt ga je er misschien te gemakkelijk over denken'', luidde voor hem het parool nadat duidelijk werd dat de voormalige wereldkampioen in Heerenveen wegens ziekte niet kon starten. De gedreven Wennemars won twee afstanden op de eerste dag van het toernooi in Thialf. Zoals ook bij de vrouwen Marianne Timmer (eerste) en Andrea Nuyt (tweede) zich niet lieten verrassen.

Het waren in het sprintmetier derhalve vertrouwde gezichten die na de eerste dag de ranglijsten aanvoerden. Allen hadden ze wat goed te maken na teleurstellende resultaten bij World-Cupwedstrijden in Azië. Wennemars: ,,Daar ben ik heen gereisd met een verkeerde instelling. Ik dacht: ik rijd mijn wedstrijden en ga dan weer gauw naar huis. Maar dan kun je beter niet gaan.''

In Seoul en Nagano werd de schijn gewekt dat de Nederlandse sprinterselite in internationaal opzicht een enorme achterstand heeft opgelopen na een aantal gloriejaren waarin vooral coach Peter Mueller een belangrijke rol speelde. Wennemars bewees gisteren dat hij nog heel snel kan schaatsen, hoewel over drie weken tijdens de WK in Inzell pas zal blijken hoe zijn vorm er werkelijk voor staat. De 500 meter voltooide hij in 35.8 seconden, de 1.000 won hij ook afgetekend in 1.10,54. ,,Op de 500 meter verlies ik veel terrein op een concurrent als Shimuzu, maar op de kilometer kan ik veel goed maken. In Davos ga ik de komende weken vooral op snelheid trainen.'' Zijn coach Mueller was niet al te somber over de ogenschijnlijke terugval van de Nederlandse sprinters. ,,Straks in Inzell moeten de Aziaten en Amerikanen een lange reis maken. Dan zijn wij in het voordeel.''

Op de WK mag Nederland met vier rijders deelnemen aan het mannentoernooi. Desondanks is de kans groot dat Jakko Jan Leeuwangh geen startbewijs krijgt. In het tussenklassement stond hij gisteren genoteerd op een vierde plek. Hij stelde vooral teleur met een zesde plaats op de 1.000 meter, zijn favoriete afstand. Leeuwangh maakte toch geen aangeslagen indruk. In de zomermaanden kon hij tien weken niet trainen door een hernia en na de NK afstanden in november was hij bijna drie weken uitgeschakeld door een keelontsteking. Als Leeuwangh de WK sprint aan zich voorbij moet laten gaan, probeert hij zich nog te kwalificeren voor de WK afstanden aan het einde van het seizoen en zal hij zich richten op de recordwedstrijden in Calgary.

Mijlspecialist Jeroen Straathof lijkt te profiteren van de terugval van Leeuwangh. Brutaal volgde hij gisteren in het kielzog van Wennemars, nog voor sprintroutinier Van Velde. Straathof, 28 jaar inmiddels, verscheen in Heerenveen getergd aan de start, gefrustreerd als hij is nadat hij door een misslag op de NK afstanden niet meer in aanmerking kwam voor de 1.500 meter in de World-Cupwedstrijden. Hij mist bij de commissie topsport van de schaatsbond een consequente lijn. ,,Wij als schaatsers hebben dat maar te accepteren. De 1.500 meter blijft mijn grote liefde, maar op de WK sprint hoop ik bij de eerste tien te kunnen eindigen. Al hoef ik niet op een plek bij de eerste zes te rekenen.''

Dat mag niet gelden voor olympisch kampioene Marianne Timmer. Gisteren passeerde ze op de 1.000 meter dankzij een misslag haar concurrente Andrea Nuyt in het algemeen klassement. Drie weken voor de WK sprint vertoont haar vorm een stijgende lijn. Net als Ids Postma bij de allrounders belichaamt ze de revival van de nieuwe DSB-ploeg. ,,Na de NK afstanden hebben we voor een aangepaste trainingsaanpak gekozen'', aldus Timmer. ,,In de zomer kun je hard trainen, maar in de winter moet je lichamelijk en geestelijk in balans komen door gas terug te nemen. Dat ontbrak er bij ons aan. Ik heb wedstrijden nodig om in vorm te komen. Daardoor ziet mijn voorseizoen er nu al een paar jaar niet goed uit. Daar hoop ik mee te breken, want dat is behoorlijk frustrerend. In Seoul, waar ik ziek ben geweest, vroeg ik me zelfs af of ik wel over de goede topsportmentaliteit beschik. Op de WK maak ik een kans als ik zelf in topvorm ben en de anderen niet.''

    • Erik Oudshoorn