`Maffia achter roof'

De Zweedse politie vreest dat de roof van drie kostbare schilderijen, vrijdag uit het Nationaal Museum in Stockholm, het werk is van de Russische maffia. Een andere politie-woordvoerder verwacht dat het museum zal worden afgeperst. Tegen sluitingstijd namen drie zwaarbewapende mannen een zelfportret van Rembrandt en twee doeken van Renoir mee. De waarde van de werken – het zelfportret uit 1630 en Renoirs Conservation en Jeune Parisienne wordt geschat op 75 miljoen gulden.

Volgens Tommy Lindstrom, voormalig hoofd van de Zweedse `CRI', de Centrale Recherche Informatiedienst, die in The Sunday Times van 24 december j.l. wordt geciteerd, is de kans groot dat de werken al op weg zijn naar Rusland of naar één van de andere, voormalige Sovjet-staten. ,,In principe zijn deze werken in het westen onverkoopbaar. Daarom kan ik me voorstellen dat nieuwe Russische rijken, in Georgië of de Oekraïne, in bezit willen komen van dit soort kunst'', aldus Lindstrom, een specialist in kunstdiefstal.

De roof in het niet met camera's beveiligde museum was volgens deskundigen goed gepland en professioneel uitgevoerd. Terwijl een van de drie mannen in de hal staf en bezoekers onder schot hield met een machinegeweer, renden de andere twee, eveneens bewapend, naar de schilderijen die op verschillende zalen hingen. Een suppoost waarschuwde de politie, maar de dieven waren inmiddels vertrokken in een kleine boot die later in een van de zuidelijke havens van Stockholm werd teruggevonden. Als vermoedelijke afleidingsmanoeuvre lieten de daders in de nabije omgeving twee auto's exploderen. De acht schilderijen van Picasso en Braque, die in 1993 uit een andere museum in Stockholm, het Museum voor Moderne Kunst, werden gestolen, kwamen later terecht.