Contact met Mir etmaal lang verbroken

Het Russische ruimtevaartcentrum is maandag en gisteren 24 uur lang het contact met het verouderde Russische ruimtestation Mir kwijt geweest. Het contact werd maandagmiddag om nog steeds onbekende redenen verbroken. Het verlies wekte ongerustheid over de mogelijkheid dat de Mir uit de koers zou raken en ergens op aarde zou neerstorten, in plaats van (zoals de bedoeling is) op 27 of 28 februari volgend jaar op vanaf de aarde gecontroleerde wijze te worden teruggeleid. In Moskou werd de mogelijkheid van een crash van de Mir overigens uitgesloten; de Mir zou tot 15 maart 2001 op de automatische piloot vliegen, zo werd gezegd. Gisteren werd het contact hersteld.