Tweekamp Anand en Shirov in Iran begint met remise

De eerste van de zes partijen die Viswanathan Anand en Alexei Shirov in Teheran gaan spelen om het wereldkampioenschap van de FIDE is gisteren remise geworden.

Het was een vrij kalme partij waarin Anand met zwart zijn tegenstander goed aan de ketting hield. Shirov wilde wel op avontuur gaan, maar het lukte niet.

Anand kwam op de eerste zet al met een kleine verrassing. Hij verdedigde zich met het Frans. Dat doet hij zeer zelden, in serieuze partijen voor het laatst in 1993. Daarna heeft hij in deze verdediging alleen een paar keer in vluggertjes toegepast.

Shirov reageerde op de ambitieuze manier die van hem verwacht wordt. Hij bracht al snel een pionoffer, waarmee hij overigens geen waanzinnige risico's nam. Het offer was bekend en staat goed aangeschreven.

Het was eerder Anand die in gevaar leek, eerst in het middenspel en later in het eindspel waar Shirov naar afwikkelde. Shirov ging zijn pion terugwinnen en het leek alsof zijn stukken daarna veel actiever zouden blijven dan die van Anand.

Anand vond een mooie manier om zijn spel te activeren. Hij bracht zijn toren, die schijnbaar passief in een hoekje stond, niet moeizaam naar het front op de damevleugel, waar Shirov aanviel, maar schiep een nieuw strijdtoneel door zijn pionnen op de koningsvleugel naar voren te gooien. Het is heel goed mogelijk dat hij deze verdedigingsactie al thuis op het bord had gehad. Aan het eind kwam de remise door een herhaling van zetten die ze beide niet uit de weg konden gaan.

Al is Shirov in Riga geboren en Anand in Madras, de finale van dit wereldkampioenschap is toch in zekere zin een Spaans onderonsje. Shirov is Spaans staatsburger, speelt voor Spanje op de olympiades en is gevestigd in Taragona, al was hij de laatste jaren vaker in Polen te vinden. Anand woont in Collado Mediano, een voorstadje van Madrid.

In India wordt daar weinig ruchtbaarheid aan gegeven. In zijn geboorteland is Anand een ware nationale held. Hij is er tot sportman van het millennium uitgeroepen en, zoals een Spaanse journalist het uitdrukte, televisieuitzendingen in India worden onderbroken om de uitslagen van Anand te melden en restaurants openen op hun sluitingsdag graag hun deuren als Anand er aanklopt.

Bij de openingsplechtigheid van de match in Teheran waren de ambassadeurs van Spanje en India aanwezig en ook de vice-president van de Islamitische Republiek Iran. Het schaakspel staat tegenwoordig in een goed blaadje bij de Iraanse regering.

FIDE-president Iljoemzjinov sprak over de match tussen `de twee talentvolste schakers van de wereld'. Het was een compliment voor Anand en Shirov, maar vooral een toespeling op Kasparov en Kramnik, die in de ogen van de FIDE blijkbaar minder talentvol zijn.

Wit Shirov-zwart Anand, eerste partij

1. e2-e4 e7-e6 Het Frans, speciaal voorbereid voor deze match. Het is jaren geleden dat Anand dit in een serieuze partij heeft gespeeld. 2. d2-d4 d7-d5 3. e4-e5 c7-c5 4. c2-c3 Pb8-c6 5. Pg1-f3 Dd8-b6 6. a2-a3 a7-a5 7. Lf1-d3 Lc8-d7 8. 0-0 Een bekend pionoffer. Zonder de invoeging van 6. a3 a5 zou het dubieus zijn, maar nu biedt het wit goede kansen. 8...c5xd4 9. c3xd4 Pc6xd4 10. Pf3xd4 Db6xd4 11. Pb1-c3 Dd4-b6 11...Dxe5 wint een tweede pion, maar zou zeer riskant zijn. 12. Dd1-g4 De grote kenner van dit systeem Jevgeni Svesnikov vindt het rustige 12. De2 sterker. 12...g7-g6 De eerste nieuwe zet. 13. Lc1-e3 Lf8-c5

14. Pc3-a4 Wit wikkelt af naar een eenvoudige stelling. 14. Df4 zou tot een interessant middenspel leiden. 14...Ld7xa4 15. Dg4xa4+ Ke8-f8 16. Le3xc5+ Db6xc5 17. Ta1-c1 Dc5-b6 18. Da4-d7 Ta8-d8 Geen avonturen met 18...Dxb2 19. Dd7-c7 Db6xc7 20. Tc1xc7 Td8-b8 21. Tf1-c1 Pg8-e7 22. f2-f4 Pe7-c6 23. Tc1-c5 Kf8-g7 24. Tc5-b5 Het ziet er goed uit voor wit, maar nu komt zwart met scherp doordacht tegenspel. 24...g6-g5 25. g2-g3 h7-h5 26. Tb5xb7 Tb8xb7 27. Tc7xb7 h5-h4 Zo activeert hij zijn toren. 28. Kg1-g2 h4xg3 29. h2xg3 g5xf4 30. g3xf4 Th8-h4 31. Kg2-g3 Th4-h1 32. Kg3-g2 Niet 32. Lb5 Pd4 33. Le8 Kf8 34. Lxf7 Rh7 en zwart wint. 32...Th1-h4 Na 32...Td1 zou 33. Lb5 wel goed zijn. 33. Kg2-g3 Th4-h1 34. Kg3-g2 Remise