Frans parlement voor `omkering' verkiezingen

Het voorstel van de regering-Jospin om in 2002 de presidentsverkiezingen vooraf te laten gaan aan die voor het parlement is gisteren aangenomen door de Assemblée Nationale, met 300 tegen 245 stemmen. De omkering van de verkiezingskalender werd door de regering wenselijk geacht met het oog op het politieke primaat van de president in de door generaal De Gaulle ontworpen staatsinrichting van de Vijfde Republiek. Tegenstanders, onder wie president Jacques Chirac, vonden dat de regels van het spel gehandhaafd moesten worden en verdachten premier Jospin ervan op eigen politiek gewin uit te zijn. De kwestie heeft zowel de linkse meerderheid als de rechtse oppositie verdeeld. De PCF, de communisten, en twee van de vijf Groenen stemden niet mee met hun belangrijkste coalitiegenoot, de Parti Socialiste van Jospin. Ernstiger is de verdeeldheid bij rechts. Het idee van de omkering werd oorspronkelijk geopperd door François Bayrou, leider van het centrum-rechtse UDF, en pas later overgenomen door de regering-Jospin. Om die reden stemden 25 afgevaardigden, onder wie oud-president Valéry Giscard d'Estaing, voor het voorstel en 31 tegen. De kwestie heeft daardoor in de UDF bijna een schisma veroorzaakt. De omgekeerde verkiezingsvolgorde is ontstaan doordat president Chirac in 1997 voortijdig het parlement ontbond. Het wetsvoorstel gaat nu eerst naar de Senaat, om, indien het daar wordt goedgekeurd, opnieuw voorgelegd te worden aan de Assemblée voor definitieve goedkeuring.