Please no tip

De taxichauffeur wijst naar zijn meter. Ik moet 37 yuan betalen. Ik geef hem veertig en gebaar dat de rest voor hem is. Hij schudt zijn hoofd. ,,No tip.''

,,No tip?'''

,,In China no tip.'' Hij legt het wisselgeld op de achterbank.

,,Why no tip?''

Hij haalt zijn schouders op. Zijn Engels rijkt niet verder dan ,,China, no tip.''

Ik stap uit en laat het wisselgeld liggen. Hij rukt de deur open, pakt het wisselgeld en stamelt: ,,Please no tip.''

Een jongere collega komt aangelopen en bemoeit zich ermee. ,,He is old China from Mao. They don't like tip.''

Ik steek het geld in mijn zak en geef de chauffeur een hand. Hij haalt opgelucht adem en kijkt me stralend aan.