`Duizenden koeien besmet in Frankrijk'

In Frankrijk zijn vanaf midden 1987 tussen de 4.700 en 9.800 koeien besmet met BSE, de gekkekoeienziekte. Dat stelt een vandaag gepubliceerd onderzoek in het gezaghebbende weekblad Nature. Dit jaar zou het vlees van tussen de 81 en 120 zieke dieren bij de consument terecht zijn gekomen. Tweeënvijftig van deze dieren zouden in het laatste stadium van de ziekte hebben verkeerd. De epidemiologe Christl Donnelly is voor de raming van de omvang van BSE in Frankrijk uitgegaan van de concrete cijfers in Groot-Brittannië, het land waar de ziekte als eerste gesignaleerd is. Het Franse ministerie van Landbouw wilde geen commentaar geven op de cijfers. (Pieter Kottman in Parijs)