Gerbrands moet wennen

Oud-bondscoach Toon Gerbrands keerde onlangs terug naar zijn oude vereniging Dynamo. Maar net als het nationale team heeft ook het clubvolleybal aan kwaliteit ingeboet. ,,De Europa Cup komt voor ons veel te vroeg.''

In zijn aandoenlijke enthousiasme zal coach Toon Gerbrands het nooit willen toegeven. Maar na zijn roerige verblijf bij het Nederlandse mannenvolleybalteam heeft de 43-jarige Haarlemmer drie stappen terug gedaan door terug te keren naar zijn oude vereniging Piet Zoomers/Dynamo. In de eredivisie is de vernieuwde ploeg een grijze middenmoter, terwijl de bekerhouder ook op Europees niveau tot een bijrol is veroordeeld. Ondanks een 3-1 zege op het zwakke Azot Cherkasy uit Oekraïne bewees Dynamo gisteravond dat het in elk geval niet thuishoort in een toernooi met de naam Top Teams Cup.

De echte zestien topteams in Europa treffen elkaar dit seizoen wederom in de Champions League, waarin de Nederlandse landskampioen Vrevok met spelverdeler Peter Blangé vanavond het Italiaanse Sisley Treviso van Bas van de Goor ontmoet. Een verdieping lager werken de subtoppers een variant op de oude Europa Cup 2 af. Reeds na één duel in de voorronde van de Top Teams Cup besefte Gerbrands dat hij zich weinig illusies hoeft te maken over een vervolg van het Europese avontuur. Lennik is favoriet in poule 1 en de manager van de nummer 3 van België constateerde met genoegen dat Dynamo gisteravond zelfs aan de antivolleyballers uit Oekraïne nog een dure set (25-19, 23-25, 25-14 en 25-20) moest afstaan. Gerbrands zal niet alleen zijn geschrokken van het niveau. Ook de ambiance in Apeldoorn stond in schril contrast met het decor van de Olympische Spelen, waar hij zijn omstreden missie met het Nederlandse team afsloot met een vijfde plaats. Voor een handjevol publiek zat de opvolger van de begin dit seizoen ontslagen Appie Krijnsen op een bankje voor de gymnastiektoestellen. Na een uur constateerde Gerbrands dat hem bij Dynamo een heidens karwei wacht. ,,Het is duidelijk dat de Europa Cup voor ons veel te vroeg komt.''

Bij het Nederlandse team kon de oud-bondscoach nog blindelings varen op het kompas van de gelouterde spelverdeler Peter Blangé. Bij Dynamo investeert Gerbrands in de van Zwolle overgekomen Kars van Tarel, die zich in de tweede set echter verslikte in de strategie van Azot Cherkasy. Daardoor mocht de gezette Frank Denkers weer opdraven. De Amerikaanse libero Erik Sullivan en zijn landgenoot Mike Diehl hielden het technisch matige Dynamo overeind.

Gerbrands zal ook zijn bedenkingen hebben tegen het aankoopbeleid van technisch-directeur Paul van Sliedrecht, want de dure oud-international Ronald Zoodsma hoefde het ontluikende buikje gisteravond slechts mee te torsen voor enkele rondjes in het achterveld. In zijn laatste seizoen is de 34-jarige Fries niet meer dan een stand-in voor de hoofdblokkeerders Mike van de Goor en Sander Olsthoorn. Door het ontbreken van het geblesseerde talent Robert Horstink mocht Zoodsma tegen de Oekraïeners de elf jaar jongere Joost Kooistra even uit de wind houden, want de libero van het Nederlandse team heeft zijn draai bij Dynamo nog niet gevonden. Tegen wil en dank werd hij door zijn coach Gerbrands met een dilemma opgezadeld.

Nadat Kooistra bij de nationale ploeg met redelijk succes de vacature vervulde van de verbannen libero Marko Klok tekende hij bij Dynamo een contract als passer/loper. Maar had Gerbrands hem als bondscoach niet ingefluisterd dat hij alleen als libero, de extra verdediger in het achterveld, een toekomst had in het internationale topvolleybal? Bij Dynamo wordt die rol al met verve gespeeld door specialist Sullivan, die ook in het nationale team van de Verenigde Staten als `keeper' fungeert. ,,Kooistra weet dat ik Sullivan niet als libero zal vervangen, het wordt dus een moeilijke afweging voor hem'', erkende Gerbrands.

Als buitenaanvaller ligt het plafond voor Kooistra namelijk in de Nederlandse eredivisie. ,,In het nationale team heb ik op die positie Nummerdor en Görtzen voor me, het heeft geen zin daar tegenaan te beuken.'' Maar de libero wordt door veel spelers toch als een gemankeerde `parttime volleyballer' gezien, die alleen mag verdedigen. ,,Toch zal ik me als libero moeten specialiseren om ooit in het buitenland te kunnen volleyballen'', meent Kooistra. ,,Ook bij het Nederlandse team kom ik alleen voor die positie in aanmerking. Maar ik wil me bij Dynamo eerst als buitenaanvaller ontwikkelen.''

De 23-jarige Kooistra beleefde de Spelen in een roes. Een dag nadat het Nederlandse team terugkeerde uit Sydney trainde hij al met de selectie van Dynamo mee. ,,Ik was blij dat ik weer eens een net van dichtbij zag'', zei Kooistra lachend. ,,Ik snap ook niet wat Sullivan als libero van het Amerikaanse team te zoeken heeft in de Nederlandse competitie. Ik heb hem gezegd dat hij toch wel een meer aansprekend volleyballand had kunnen vinden. Ik moet er niet aan denken als libero uit tegen Expalvo te spelen. Dat is op mijn leeftijd niet bepaald een uitdaging. Zolang ik mijn keuze voor de toekomst nog niet heb bepaald, blijf ik lekker aanvallen.''