Peng een ronde verder, Van Wely uitgeschakeld

Nog 32 schakers zijn er over bij het wereldkampioenschap van de FIDE in New Delhi. Liefst 22 van hen zijn afkomstig uit de voormalige Sovjet-Unie, ook al wonen ze over de hele wereld verspreid. Gisteren begon de derde ronde en voor de twee Nederlanders, Loek van Wely en Jeroen Piket, werd het een sombere dag. Ze leden hun eerste nederlaag, Piket tegen Boris Gelfand, die vroeger voor Wit-Rusland speelde en nu voor Israel, en Van Wely tegen de Rus Alexej Drejev. Vanmorgen kwam Van Wely niet verder dan remise, waardoor hij werd uitgeschakeld. Zhaoqin Peng drong door tot de kwartfinales, na winst op de Russin Demina.

Gelfand is een van de schakers die door Kasparov wel eens als een mogelijke opvolger is genoemd. Het is al bijna tien jaar geleden en Gelfand heeft die grote belofte niet vervuld, maar hij is nog steeds een van de beste spelers ter wereld die vooral met wit een gezond agressieve aanvalsstijl heeft die moeilijk te stuiten is.

Dat ondervond Piket gisteren. Met nog maar weinig materiaal op het bord wist Gelfand opeens een gevaarlijke koningsaanval op te zetten. In grote benauwenis gaf Piket een stuk weg, wat wel door tijdnood zal zijn gekomen, maar ook in alle rust had hij de aanval niet meer af kunnen slaan.

Vandaag moet Piket met wit winnen om nog in het toernooi te blijven. Het is hem een keer gelukt tegen Gelfand, in het toernooi van Dos Hermanas 1995. De tekenen zijn dit keer niet gunstig.

Moeilijk te zeggen waar het bij Van Wely in zijn eerste partij precies aan lag. Hij deed heel gewone zetten, maar stond na een zet of twintig met wit toch al wat slechter. Drejev is een groot technicus bij wie een klein voordeel in goede handen is. Hij wist een gunstig eindspel te bereiken en voerde dat keurig naar winst.

Van Wely had het vandaag nog moeilijker dan Piket. Hij moest winnen met zwart en Drejev is een rots, die dit jaar nog maar één serieuze partij met wit heeft verloren. Het was in Hastings tegen de Engelse jeugdspeler McShane, toen Drejev in een wilde aanvalspartij op buigen of barsten speelde. Zo behulpzaam was hij vandaag niet.

In de tie-break van de vorige ronde werden twee grote schakers uitgeschakeld: Ivantsjoek door de Est Ehlvest en Short door de Fransman Nataf. Al is Ivantsjoek een schaker van grote klasse, verrassend was zijn nederlaag niet. Voor vluggertjes in een knock-out toernooi is zijn teer gestel niet geschikt. Vorig jaar in Las Vegas kwam een eind aan zijn toernooi toen hij vlak na de opening een stuk weggaf. Nu ging het minder spectaculair; in de beslissende partij speelde hij ongewoon zwak.

Short schreef in zijn schaakrubriek in de Sunday Telegraph over Nataf zuinigjes dat diens begrip voor subtiele strategische nuances te wensen overliet en dat was de goden verzoeken. Over je toekomstige tegenstanders kan je beter je mond houden.

Short had een eindspel van toren tegen toren en loper. Een speler van zijn klasse zou onder normale omstandigheden zeker remise houden, maar Short moest het doen met tien seconden per zet en verloor. Met subtiele nuances heeft het kermisschaak van de rapidpartijen inderdaad weinig te maken.

Wit Gelfand-zwart Piket

1. d2-d4 Pg8-f6 2. c2-c4 e7-e6 3. Pg1-f3 d7-d5 4. Pb1-c3 Lf8-b4 5. Lc1-g5 h7-h6 6. Lg5xf6 Dd8xf6 7. e2-e3 0-0 8. Ta1-c1 d5xc4 9. Lf1xc4 c7-c5 10. 0-0 c5xd4 11. e3xd4 Pb8-c6 12. Pc3-e4 Df6-f4 13. Dd1-e2 Tf8-d8 14. g2-g3 Df4-g4 De dame raakt wat verdwaald, misschien was 14...Dc7 beter. 15. Tf1-d1 Vroeger heeft Gelfand hier eens 15. De3 gespeeld. 15...Lc8-d7 16. a2-a3 Lb4-e7 17. De2-e3 Ld7-e8 18. b2-b4 a7-a6 19. Lc4-e2 Dg4-h3 20. Pe4-c5 Le7xc5 21. d4xc5 Wit staat duidelijk beter. 21...Dh3-f5 22. Le2-d3 Df5-f6 23. Ld3-e4 Td8xd1+ 24. Tc1xd1 Ta8-c8 25. h2-h4 Kg8-f8 26. g3-g4 Df6-e7 27. g4-g5 h6xg5 28. h4xg5 Tc8-d8 29. Td1-e1 De7-c7 30. g5-g6

Het mes op de keel. Zwart staat voor onoplosbare problemen. 30...f7xg6 31. Pf3-g5 Pc6-d4 32. De3xd4 Zwart gaf op.